Un sixième match sans Ryan Callahan

L'attaquant du Lightning Ryan Callahan a subi d'urgence... (Photo Jean-Yves Ahern, USA Today)

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L'attaquant du Lightning Ryan Callahan a subi d'urgence une appendicectomie, lundi soir.

Photo Jean-Yves Ahern, USA Today

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(Tampa) À moins d'une énorme surprise, le Lightning devra se passer de Ryan Callahan ce soir à Tampa Bay.

L'attaquant du Lightning, hospitalisé d'urgence hier soir en raison d'une appendicite, n'a pas pris part à l'entraînement du matin, et ne devrait pas non plus être du match de ce soir, le sixième de la série contre le Canadien.

Jon Cooper, l'entraîneur du club, a confirmé que son attaquant avait obtenu son congé d'hôpital ce matin. Selon Cooper, Callahan se porte très bien. «Je ne serais pas prêt à dire qu'il ne sera pas là ce soir», a dit le coach, tout en prenant bien soin d'ajouter que la présence de Callahan est «extrêmement douteuse».

De toute évidence, il s'agit là du scénario le plus optimiste, et de loin, puisque dans le vestiaire du Lightning ce matin, les joueurs parlaient déjà comme si l'absence de Callahan en vue de ce soir ne faisait plus aucun doute.

«C'est vraiment dommage de perdre un joueur comme lui, mais nous devrons jouer sans lui, a expliqué l'attaquant Ondrej Palat. On ne veut pas retourner à Montréal, on veut gagner ce soir.»

Jon Cooper a rappelé que Ryan Callahan était en pleine forme il y a 24 heures à peine, jusqu'à ce que des douleurs abdominales viennent changer la donne en fin de journée. «J'ai reçu un message de notre médecin, et quand tu reçois un tel appel comme ça en fin d'après-midi, ce n'est jamais bon signe», a-t-il expliqué.

Callahan, 30 ans, avait été le cinquième marqueur du Lightning cette saison avec 54 points, mais n'a réussi aucun but en 12 matchs des séries, devant se contenter de trois points depuis le début du calendrier éliminatoire.

Son absence pourrait forcer Jon Cooper a choisir une formation à sept défenseurs. «C'est ce qu'on a fait à trois reprises lors de la série contre Detroit au premier tour, a-t-il rappelé. Nous allons y aller avec les 20 joueurs qui nous offrent les meilleures chances de victoire.»

Parmi les autres possibilités pour pallier à la perte de Callahan: l'entrée en scène de l'attaquant québécois Jonathan Marchessault, qui n'a que quatre matchs d'expérience dans la LNH, dont deux cette saison avec le Lightning. «L'entraîneur m'a dit de me tenir prêt, que j'allais prendre part à l'échauffement d'avant-match et qu'on allait voir ensuite», a expliqué le joueur originaire de Cap-Rouge, qui n'a donc jamais participé à un match des séries chez les pros.

Jonathan Drouin pourrait lui aussi être appelé à jouer, lui qui a pris part à deux matchs depuis le début de cette série contre le Canadien.

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