Jon Cooper se sent beaucoup plus à l'aise

L'entraîneur du Lightning de Tampa Bay, Jon Cooper.... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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L'entraîneur du Lightning de Tampa Bay, Jon Cooper.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Tampa

Jon Cooper se rappelle très bien qu'il se sentait très petit dans ses souliers, il y a un peu plus d'un an.

L'entraîneur recrue venait de voir le Lightning de Tampa Bay perdre ses deux premiers matchs à domicile en séries éliminatoires contre le Canadien, et on devait s'atteler à la tâche de renverser la vapeur dans les deux rencontres suivantes disputées au Centre Bell.

«À l'interne, je ne sais pas quel était l'état d'esprit. Sur le plan personnel, je voyais une montagne trop abrupte à gravir, a évoqué le pilote du Lightning, mardi. Je m'apitoyais sur mon sort et ce n'est pas le sentiment qui aurait dû m'animer.»

Le Tricolore allait compléter le balayage de la série, en signant deux autres victoires.

Un an plus tard, Cooper se sent beaucoup plus à l'aise. Le Lightning s'apprête à disputer chez lui le troisième match de la série demi-finale de l'Association Est, bien en selle 2-0 face au Canadien.

«L'an dernier, nous étions sous le choc après avoir perdu nos deux premiers matchs, a continué Cooper. Nous avions travaillé tellement fort en saison régulière afin d'accéder aux séries. Ça nous avait frappés de plein fouet.

«Cette année, l'atmosphère est très différente, a-t-il repris. Nous avons le sentiment que nous pouvons remporter tous nos matchs, peu importe la situation. Nous avons franchi une étape formatrice en surmontant un retard de 2-3 dans la série de premier tour contre les Red Wings.»

Cela dit, on peut parfaitement mesurer dans le camp du Lightning le niveau de désespoir que le Canadien va afficher dans le match numéro trois, mercredi, au Amalie Arena.

«Peu importe les succès que nous avons connu contre le Canadien, nous abordons le match comme si la série est 0-0», a mentionné Cooper.

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