Accession au deuxième tour: rien qu'un premier pas...

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Après la victoire de dimanche soir, tous les joueurs ont chanté à l'unisson le même refrain fédérateur concernant le même joueur: Carey Price.

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Séries LNH

La partie la plus rassurante pour les fans du Canadien, c'est probablement la scène de dimanche soir, dans le vestiaire des visiteurs au Centre Canadian Tire d'Ottawa. La partie la plus rassurante, c'est ce vestiaire somme toute tranquille, sans musique, sans aucune explosion de joie, même après un résultat final favorable.

Comme si les joueurs du Canadien s'attendent maintenant à pouvoir gagner des parties importantes, à l'image de ce sixième match contre les Sénateurs d'Ottawa.

Le résultat n'a pas été facilement acquis, et un sifflet un peu moins rapide de l'arbitre Chris Lee aurait peut-être pu changer les choses. Mais cette victoire de quatre matchs à deux contre les Sénateurs permet au Canadien de passer au deuxième tour des séries pour la deuxième saison consécutive.

«Nous étions dans la même position l'année dernière, et je crois que cette fois-ci, en tant qu'équipe, on se sent mieux, a ajouté Subban. On se sent en confiance. Nous avons des jeunes qui ont gagné en expérience depuis les séries d'il y a un an, et nous nous attendons à ce qu'ils progressent encore au tour suivant. On veut toujours s'améliorer, et je crois qu'on vient de s'améliorer en franchissant ce premier tour des séries.»

Pour un club qui avait atteint la finale de l'Association de l'Est il y a un an, ce premier pas franchi contre les Sénateurs d'Ottawa n'est que ça, justement: un premier pas. Après le long parcours du printemps 2014, les joueurs du Canadien savent maintenant qu'une victoire au premier tour n'est que le commencement.

«Nous sommes passés par là il y a un an, et je suppose que pour nous, c'est un avantage, a expliqué le gardien Carey Price. Nous avons plusieurs joueurs qui savent conserver leur calme quand la situation se corse. On a eu à disputer plusieurs matchs qui ont été décidés par un seul but tout au long de la saison, et nous sommes très à l'aise dans ce genre de rencontre.»

Le «meilleur joueur»

Après la victoire de dimanche soir, tous les joueurs ont chanté à l'unisson le même refrain fédérateur concernant le même joueur: Carey Price. Dans le rythme infernal des séries, sa nomination dans la course au trophée Vézina, vendredi, est un peu passée inaperçue, mais s'il y avait quelques doutes sur le gardien-vedette à la suite du cinquième match, ces doutes ont été écrasés à la suite d'une performance mémorable lors du sixième match.

«Carey, on ne le voit jamais accorder beaucoup de buts lors de deux matchs consécutifs, a tenu à dire Max Pacioretty. Il s'attend toujours à être le meilleur joueur sur la glace chaque soir, et il est le meilleur joueur de cette équipe pour une raison. Les performances de Carey Price, c'est toujours le dernier de nos soucis. C'est rafraîchissant de pouvoir miser sur un gardien comme lui, parce que ça nous permet de nous concentrer sur notre propre travail, sans avoir à nous inquiéter du travail qu'il va faire devant son filet. Dans toute ma carrière, je n'ai jamais vu un compétiteur comme lui.»

Le rêve d'une première Coupe Stanley en 22 ans peut donc se poursuivre. Mais les joueurs du Canadien ne sont pas dupes: il faudra des performances autrement plus convaincantes pour permettre à l'équipe d'atteindre ce noble objectif.

«C'est bien d'avancer, mais il faut être honnêtes, nous avons eu de la chance lors du dernier match contre Ottawa», a ajouté Pacioretty.

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