Les Capitals malmènent les Islanders

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Evgeny Kuznetsov festoie avec son coéquipier après avoir marqué en première période.

Photo Alex Brandon, AP

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La Presse Canadienne
WASHINGTON

Evgeny Kuznetsov a réussi deux buts et les Capitals de Washington ont inscrit un gain convaincant de 5-1 face aux Islanders de New York, prenant ainsi les devants 3-2 dans cette série de premier tour dans l'Est.

Karl Alzner, Brooks Laich et Jason Chimera ont aussi fait mouche pour les Capitals, qui ont chassé Jaroslav Halak à mi-chemin au troisième vingt. Il avait flanché cinq fois en 35 tirs.

«C'est le temps des séries: tu vas obtenir un but important d'un gars qui n'a pas marquer de l'année», a déclaré l'entraîneur Barry Trotz, en exagérant légèrement.

Josh Bailey a été le seul à déjouer Braden Holtby, qui a bloqué 22 tirs.

Les Capitals auront la chance de mettre fin à la série samedi, à Long Island.

«Nous devons laisser les autres matches derrière et nous assurer que samedi soit notre meilleur match de la série», a dit l'attaquant Jay Beagle, des Capitals.

Ce pourrait être le dernier match de l'histoire au Nassau Coliseum, le domicile des Islanders depuis 43 ans. À compter de la saison prochaine, le club va jouer au Barclays Center de Brooklyn, qui héberge aussi les Nets de la NBA.

Bailey a fait 1-0 à 5:48 au premier vingt avec un tir vif du cercle droit, suite au travail acharné de John Tavares derrière le filet.

Kuznetsov a créé l'impasse à 9:05 au premier tiers. Posté à l'embouchure gauche, il s'est assuré de fouetter une rondelle libre dans le filet de Halak.

«Tout le monde veut marquer un but, a déclaré Kuznetsov. Un gars ne gagnera pas la Coupe à lui seul. Seulement les équipes le font.»

Quatre minutes plus tard, l'ancien du CH a frustré Chimera en échappée.

Avec six minutes d'écoulées en deuxième période, Halak a brillé à nouveau en stoppant un tir à bout portant de Kuznetsov.

Alzner a donné la priorité à Washington à 10:31 au deuxième vingt, peu après un cafouillage de Calvin de Haan. Troy Brouwer a pu décocher un tir qui a été brièvement stoppé; il a été vif pour ravir le disque à Halak, puis il a contourné le but pour remettre à Alzner, qui a touché la cible avec un tir sur réception.

Les Caps ont ensuite mis le match hors de portée avec trois buts en troisième période.

Laich a doublé l'avance grâce à un tir des poignets, à 2:42.

Kuznetsov a concrétisé un doublé avec un revers (6:19), puis Chimera a complété à 9:00. Son tir à vitesse modérée a battu Halak dans la mince ouverture entre lui et le poteau droit.

L'entraîneur Jack Capuano a ensuite remplacé Halak par Michal Neuvirth, qui a bloqué les six tirs dirigés contre lui.

Les Islanders ont été blanchis en deux avantages numériques, ce qui porte leur rendement à 0 en 12 pour l'ensemble de la série, à ce niveau.

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