Les Sénateurs accèdent aux séries

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Mark Stone célèbre au banc des siens à la fin du match.

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La Presse Canadienne
PHILADELPHIE

Les Sénateurs d'Ottawa ont accédé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

À la recherche d'un seul point pour confirmer leur participation à la danse printanière, ils ont complété leur improbable remontée au classement en l'emportant 3-1 contre les Flyers à Philadelphie samedi après-midi.

Les Sens, qui se dirigeaient vers une position enviable pour la tombola Connor McDavid il y a deux mois à peine, ont conclu la dernière tranche de 31 matchs de leur saison avec un reluisant dossier de 23-4-4.

Ils espèrent maintenant pouvoir compter sur leur gardien recrue Andrew Hammond afin de se rendre loin en séries d'après-saison.  Surnommé le «Hamburglar», Hammond est passé de l'anonymat complet dans la Ligue américaine de hockey au titre de gardien de l'heure dans la LNH en vertu de sa fiche de 20-1-2 depuis qu'il a été rappelé en deuxième moitié de saison.

Il a effectué 34 arrêts et s'est assuré que les Sénateurs ne doivent pas compter sur une autre équipe afin d'accéder aux séries éliminatoires. Ses coéquipiers ont célébré en l'entourant autour de son filet dès que la sirène signalant la fin du match s'est fait entendre.

Mark Stone a inscrit deux buts pour les Sénateurs. Jean-Gabriel Pageau a complété la marque pour les Ontariens.

Matt Read a riposé pour les Flyers.

La formation de la capitale fédérale a récolté au moins un point dans 27 de ses 31 derniers matchs pour s'adjuger l'un des laissez-passer octroyés aux équipes repêchées dans l'Association Est.

Outre Hammond, Stone a aussi contribué à la remontée des Sénateurs en bouclant la saison sur une série de neuf matchs avec au moins un point. Il a ouvert la marque en tirant dans une cage abandonnée, après que le gardien Steve Mason eut mal négocié un tir.

Stone a cloué le cercueil des Flyers en troisième période, avec son 26e filet de la campagne.

Un peu plus tôt, Pageau avait brisé l'égalité de 1-1 en période médiane avec son 10e but de la saison - et son troisième en autant de matchs.

Les Flyers ont conclu la saison avec une fiche de 33-31-18 et raté les séries éliminatoires pour la deuxième fois en trois saisons. Ce piètre résultat pourrait coûter l'emploi de l'entraîneur-chef Craig Berube. Il avait mené les Flyers en séries éliminatoires l'an dernier, après avoir pris les commandes d'une équipe qui présentait un dossier de 0-3 en début de saison.

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