Nathan Beaulieu remplace Tom Gilbert, blessé

Tom Gilbert... (Photo Anthony Gruppuso, archives USA Today)

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Tom Gilbert

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
BROSSARD

Blessé, le défenseur Tom Gilbert n'a pas accompagné le Canadien pour son périple de deux matchs cette semaine. Gilbert pourrait revenir au jeu dès samedi, au retour de l'équipe à Montréal, comme Michel Therrien a soulevé la possibilité, lundi.

L'entraîneur a confirmé que le jeune Nathan Beaulieu remplacera Gilbert dans la formation, mardi, à l'occasion de la visite du Tricolore à Nashville contre les Predators.

Gilbert est blessé au haut du corps, a-t-on annoncé, mais on a tous vu qu'il a subi une blessure au visage, samedi. Il a été atteint par la rondelle et il n'est pas revenu au jeu en troisième période du match que le Canadien a remporté 2-0 contre les Sharks de San Jose.

Gilbert avait également été coupé au visage par la rondelle lors de la rencontre précédente. On avait dû lui refermer la plaie au menton à l'aide de cinq points de suture.

Gonchar: patience...

À l'entraînement, Beaulieu a évolué avec Greg Pateryn. Les vétérans Sergei Gonchar et Mike Weaver formaient un duo de réservistes.

Gonchar a été laissé de côté dans les cinq derniers matchs, et Therrien a affirmé qu'on veut lui permettre de refaire le plein d'énergie.

«On a constaté une baisse de régime dans le cas de Sergei au retour du voyage sur la côte ouest américaine, a relevé Therrien. Nous voulons lui donner le temps de regagner l'énergie nécessaire.»

Quand on lui a demandé si Gonchar pourrait se voir confier des tâches importantes en séries éliminatoires, l'entraîneur a répondu que pour lui «chaque joueur peut être appelé à jouer un rôle important».

À l'attaque, Torrey Mitchell était de retour sur la glace avec ses coéquipiers. Le Québécois Mitchell a été blessé à une épaule au cours de la rencontre du 14 mars face aux Islanders de New York.

Therrien n'a pas écarté la possibilité qu'il revienne au jeu au cours du voyage, même dès mardi puisqu'il n'a pas confirmé la présence du vétéran Manny Malhotra dans un quatrième match d'affilée.

Duel Price-Rinne?

Carey Price sera assurément d'office dans un 60e match cette saison devant le filet. Il devrait être opposé à Pekka Rinne.

«Ce sont deux des meilleurs gardiens de notre sport, a noté Max Pacioretty. Il ne se marquera pas de très jolis buts et il faudra bûcher afin de provoquer des chances de marquer, comme il faut le faire en séries éliminatoires. C'est une bonne chose pour nous que de se retrouver dans un environnement semblable, à l'approche des séries. J'ai hâte de voir comment nous rivaliserons avec une équipe de cette trempe.»

Les Predators (44-21-8) montrent une fiche de 3-2-1 dans leurs six derniers matchs, suivant une mauvaise passe de six défaites en succession.

Le Tricolore a remporté ses deux derniers matchs dans la capitale du Tennessee, en 2011 et en 2013.

Après mardi, le Canadien se rendra à Winnipeg pour y affronter les Jets jeudi, avant de compléter la semaine deux jours plus tard en accueillant les Panthers de la Floride.

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