Alexei Emelin de retour face au Lightning

Alexei Emelin est à l'écart du jeu depuis le... (PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE)

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Alexei Emelin est à l'écart du jeu depuis le 18 février en raison d'une blessure à l'épaule droite.

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(Tampa) Alexei Emelin, qui a raté les 12 derniers matchs du Canadien en raison d'une blessure à l'épaule droite, sera de retour dans la formation, ce soir, alors que le Tricolore affrontera le Lightning de Tampa Bay.

Le défenseur russe revient à un moment où le rythme du jeu est plus effréné que jamais et il convient que les prochains matchs serviront à retrouver tout son synchronisme.

«J'ai besoin de temps avant les séries, a indiqué Emelin. Les dix ou 12 matchs que je vais jouer d'ici là seront bons pour ma confiance. Le jeu en séries est différent et j'ai besoin de jouer d'ici là.»

Emelin a admis qu'il ressent encore parfois un peu de douleur mais que son épaule est stable. Il peut jouer sans crainte d'aggraver sa blessure et il n'y pensera pas deux fois avant de mettre des adversaires en échec.

«Alexei est un joueur très important au sein de notre brigade défensive en raison de sa présence physique, a rappelé Michel Therrien. Malheureusement pour lui, il s'est blessé au moment où il jouait son meilleur hockey de la saison.»

Therrien n'a pas voulu préciser quel joueur écoperait avec le retour d'Emelin. Chose certaine, il n'aura pas recours à sept défenseurs.

Sergei Gonchar et Mike Weaver sont ceux qui faisaient du temps supplémentaire, ce matin, au terme d'un entraînement matinal facultatif.

«On a un calendrier très chargé depuis trois semaines avec beaucoup de déplacement, a justifié Therrien à propos de Gonchar. Pour un joueur de 40 ans, la saison peut vous rentrer dans le corps. On veut que Gonchar retrouve de l'énergie. C'est demandant pour un jeune de 22 ou 23 ans alors parfois, je me gratte la tête à me demander comment un gars de 40 ans peut arriver à suivre la parade...»

En plus de Gonchar, il faudra que l'un de Nathan Beaulieu ou Greg Pateryn saute son tour.

En attaque, Brian Flynn prendra la place de Torrey Mitchell (blessé à un bras) après avoir été laissé de côté lors des deux dernières rencontres. Le centre droitier a reconnu qu'il devait remporter ses mises au jeu pour s'assurer de rester dans la formation.

Du côté du Lightning, qui n'a marqué que quatre buts à ses trois derniers matchs, il n'y aura aucun changement à sa formation par rapport à celle qu'il a présentée samedi face aux Jets de Winnipeg.

En fait, si: Ben Bishop sera devant le filet, et non la recrue Andrei Vasilievskiy.

La formation probable du Canadien

AGCAD
PaciorettyDesharnaisGallagher
GalchenyukPlekanecParenteau
De La RoseEllerSmith-Pelly
PrustFlynnWeise

DGDD
MarkovSubban
GilbertPetry
Emelin???

La formation probable du Lightning

AGCAD
NasmestnikovJohnsonKucherov
KillornStamkosCallahan
DrouinFilppulaBoyle
MorrowAngelidisBrown

DGDD
HedmanStralman
GarrisonCarle
BarberioSustr
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