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Le Canadien dans la lutte pour le trophée des Présidents

Le Canadien occupe présentement le premier rang de... (Photo Matt Kartozian, USA Today)

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Le Canadien occupe présentement le premier rang de la LNH avec 91 points, à égalité avec les Predators de Nashville et les Ducks d'Anaheim, qui ont disputé un match de plus.

Photo Matt Kartozian, USA Today

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne

On a rarement assisté à une chaude lutte du genre pour l'obtention du premier rang de la LNH, à ce stade de la saison. On peut avancer, sans grand risque de se tromper, que l'identité de l'équipe gagnante du trophée des Présidents ne sera connue qu'à l'issue de la toute dernière soirée d'activités en saison régulière, le 11 avril.

Imaginez, avant le duel entre les Ducks d'Anaheim et les Flames de Calgary mercredi, seulement deux points départageaient les sept premières équipes au classement!

Le Canadien s'est réveillé en tête mercredi, mais il avait de la compagnie: les Predators de Nashville et les Ducks, avec 91 points comme lui. Le Tricolore est devant eux parce qu'il a joué un match de moins.

Suivent à 90 points le Lightning de Tampa Bay et les Islanders de New York et à 89 points les Rangers de New York et les Blues de St.Louis.

Les Penguins de Pittsburgh (86), les Red Wings de Detroit (85) et les Blackhawks de Chicago (84) complètent le groupe des 10 premières équipes de la ligue.

Outre les Ducks, qui ont la chance de se hisser seuls au sommet mercredi, les Rangers de l'entraîneur Alain Vigneault, qui sont sur une belle lancée, pouvaient franchir les 90 points en se mesurant aux Capitals de Washington.

Le trophée des Présidents pourrait se gagner avec une récolte de moins de 110 points, ce qui serait le plus faible total pour une saison de 82 matchs depuis que les Red Wings ont amassé 109 points en 2003-04.

Le Canadien, avec 15 matchs à jouer, doit signer neuf victoires, ou amasser l'équivalent de 18 points, afin de conclure avec 109 points. Ce serait un sommet en 25 ans, soit depuis la saison de 115 points de l'équipe en 1988-89. Cette saison-là, les Flames de Calgary avaient remporté le trophée des Présidents, avec 117 points. Le Canadien n'a jamais gagné le trophée depuis qu'il a été attribué pour la première fois en 1985-86.

L'équipe de l'heure

En attendant, le CH reprend du service dès jeudi en accueillant les Sénateurs d'Ottawa.

Les troupiers de l'entraîneur Michel Therrien vont tenter de secouer leur torpeur à l'attaque, eux qui n'ont réussi que cinq buts (en excluant un filet dans un filet désert) à leurs cinq derniers matchs.

Les relents de fatigue du voyage d'une semaine sur la côte ouest américaine devraient s'être dissipés, d'autant que l'équipe a eu congé d'entraînement mercredi.

Therrien a affirmé, après la défaite en prolongation de mardi, avoir remarqué une baisse d'énergie du groupe à mesure que le match progressait. Une baisse qu'il a qualifiée de normale, au retour de voyage.

Le vétéran défenseur Sergei Gonchar pourrait disputer un 1300e match en carrière. Il deviendrait le 57e joueur de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau, que Patrick Marleau des Sharks de San Jose a franchi dernièrement.

Les Sénateurs (30-24-11) sont l'équipe de l'heure dans la LNH, ayant signé huit victoires dans leurs 10 derniers matchs. Ils viennent toutefois de rouler sur un nid de poule, en perdant un match crucial contre les Bruins de Boston, mardi. Un gain les aurait rapprochés à trois points des Bruins, détenteurs de la huitième position. Le revers les a plutôt refoulés à sept points, en 10e position dans l'Est.

Les Sénateurs ont remporté les deux dernières confrontations face au Canadien chez eux (4-1 et 4-2). Le Tricolore avait enlevé le premier duel (4-1) au Centre Bell, avant les Fêtes.

Le tableau se précise dans l'Est. Les Bruins (34-22-10, 78 points) ont consolidé leur emprise sur la huitième place, en gagnant leurs trois derniers matchs. Ils détiennent une avance de six points sur leurs plus proches poursuivants, les Panthers de la Floride (29-23-14). Les Flyers de Philadelphie, qui étaient à 14 secondes de vaincre les Bruins samedi, ne sont à toutes fins utiles plus dans le coup, à 69 points.

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