TSN s'excuse auprès de Phaneuf, son épouse et Lupul

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La Presse Canadienne
Toronto

Le réseau de sports TSN a présenté des excuses publiques au capitaine des Maple Leafs de Toronto Dion Phaneuf, à son épouse Elisha Cuthbert et à l'attaquant des Leafs Joffrey Lupul, après que la chaîne sportive eut diffusé un gazouillis incendiaire d'un amateur faisant allusion à Cuthbert et à Lupul lors de son émission spéciale de lundi sur la dernière journée de transactions dans la LNH.

Les excuses ont été lues par l'animateur James Duthie pendant la diffusion du bulletin de nouvelles «Sportscentre» mardi soir, et mises en évidence sur le site internet de TSN en début de soirée. Le réseau a réitéré ses excuses pendant l'émission précédant la rencontre entre les Maple Leafs et les Panthers de la Floride. L'analyste Bob McKenzie, l'une des personnalités les plus en vue de TSN, a également fait allusion en ondes à la déclaration du réseau.

Le gazouillis au sujet de Lupul et de Cuthbert, avait été inséré parmi une série de commentaires issus des médias sociaux qui ont défilé au bas de l'écran.

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Elisha Cuthbert

Photo: AP

Le texte d'excuses du réseau mentionne qu'un «gazouillis faux et inapproprié a été diffusé, malgré les pratiques de TSN pour empêcher que des gazouillis non-fondés et inappropriés ne se retrouvent en ondes». Le message reconnaît «qu'il n'y avait aucun fondement aux fausses allégations avancées dans le gazouillis», et ajoute que «TSN s'excuse sans réserve à l'endroit de Joffrey Lupul, de Dion Phaneuf et d'Elisha Cuthbert et regrette tout embarras que ce malheureux incident a pu leur causer».

Il semble que le gazouillis a semé la colère parmi les joueurs des Maple Leafs.

Plus tôt mardi, Peter A. Gall, un avocat qui représente Phaneuf, Cuthbert et Lupul, avait acheminé une lettre à TSN lui demandant de présenter des excuses formelles et de verser un montant significatif en dommages et intérêts à chacun de ses clients pour «avoir diffusé un gazouillis faux et diffamatoire pendant son émission sur la journée limite de transactions».

TSN n'a pas fait allusion à la requête en dommages et intérêts dans sa déclaration.

Me Gall avait également annoncé qu'il avait expédié une lettre semblable à Anthony Adragna, l'auteur du gazouillis.

Me Gall menaçait de poursuivre TSN et Adragna s'ils ne se conformaient pas aux exigences énumérées dans les missives.

Adragna, qui a plus tard effacé le controversé gazouillis, n'a pas immédiatement répondu à un message acheminé sur Twitter lui demandant de commenter. Plus tôt mardi, il avait écrit sur Twitter que la diffusion de ses mots en ondes ne relève pas de son contrôle.

TSN s'est aussi excusé par le biais du compte Twitter de son département des relations publiques, lundi, qualifiant le gazouillis d'«inapproprié et irrespectueux». Le réseau a également affirmé avoir communiqué avec les Leafs et «ceux ayant été touchés» pour présenter ses plus sincères excuses à la suite de cette erreur. Le réseau a ajouté que le gazouillis a été erronément diffusé.

Lundi, sur son compte Twitter, Lupul a qualifié TSN de «piètre imitation de TMZ» et ajouté que c'en était «gênant».

Me Gall a indiqué que ses clients ne discuteraient pas davantage de cette affaire.

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