Devante Smith-Pelly arrive, Christian Thomas écope

Devante Smith-Pelly a dit qu'il s'est immédiatement senti bien... (Photo Dennis Wierzbicki, archives USA Today)

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Devante Smith-Pelly a dit qu'il s'est immédiatement senti bien à l'aise en posant les pieds dans le vestiaire du Canadien.

Photo Dennis Wierzbicki, archives USA Today

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(Columbus) Devante Smith-Pelly va disputer son premier match dans le maillot du Canadien, ce soir à Columbus.

L'attaquant, tout récemment acquis des Ducks d'Anaheim, a pris part à un premier entraînement avec sa nouvelle équipe, ce matin à Columbus. C'est à peu près tout ce qu'il est possible de rapporter pour le moment, puisque cet entraînement optionnel n'a pu permettre d'identifier ses compagnons de trio en vue de la rencontre de ce soir.

Fidèle à ses habitudes, Michel Therrien n'a pas voulu dévoiler sa stratégie concernant l'utilisation de Smith-Pelly, auteur de 17 points en 54 matchs cette saison. L'entraîneur a toutefois précisé que l'attaquant Christian Thomas allait être rayé de sa formation, ce qui laisse croire que Smith-Pelly pourrait amorcer le match à bord du quatrième trio.

«Il faut apprendre à le connaître, a expliqué Michel Therrien. Il faut passer du temps avec lui et lui expliquer notre système de jeu. Alors on va travailler avec lui.»

De son côté, le principal intéressé a tenu à dire qu'il s'est immédiatement senti bien à l'aise en posant les pieds dans le vestiaire de l'équipe.

«Les gars m'ont bien accueilli, c'est comme si j'étais un membre de cette équipe depuis déjà longtemps, a dit Smith-Pelly. J'ai hâte au match. Ça fait longtemps que je n'ai pas été aussi fébrile en vue d'un match. Je ne connais pas encore l'identité de mes compagnons de trio, mais ça ne me dérange pas.»

Quand on lui a demandé ce qu'il comptait apporter à l'équipe, celui qui portera le maillot au numéro 21 n'a pas hésité: «Mon jeu physique... en plus de contribuer offensivement. Je vais jouer mon style de jeu, en simplicité.»

Le retrait de Christian Thomas est le seul changement apporté à la formation montréalaise en vue du match de ce soir contre les Blue Jackets. Pierre-Alexandre Parenteau et Sergei Gonchar, qui se remettent tous deux de commotions cérébrales, devront encore attendre un peu avant de reprendre le collier.

Sans surprise, c'est Carey Price qui sera devant le filet montréalais. À l'autre bout, Curtis McElhinney défendra le but des Blue Jackets.

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