L'ancien défenseur Steve Montador retrouvé sans vie

Montador a porté l'uniforme des Flames de Calgary,... (PHOTO RYAN REMIORZ, ARCHIVES PC)

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Montador a porté l'uniforme des Flames de Calgary, des Panthers de la Floride, des Ducks d'Anaheim, des Bruins de Boston, des Sabres de Buffalo et des Blackhawks de Chicago.

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La Presse Canadienne
Toronto

Steve Montador, un ancien défenseur dans la Ligue nationale de hockey, est décédé. Il était âgé de 35 ans.

Montador a été trouvé inanimé dans sa résidence de Mississauga, en banlieue de Toronto, tôt dimanche matin. Sa mort a été confirmée plus tard, selon la police régionale de Peel.

La cause du décès n'était toujours pas connue, dimanche après-midi, mais les autorités ne soupçonnent aucun acte criminel. Il n'était pas possible de préciser, dimanche, à quel moment une autopsie sera complétée.

«Nous sommes profondément attristés d'avoir appris le décès soudain de Steve Montador, s'est désolé le directeur exécutif de l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH), Donald Fehr, dans un communiqué. Steve était une personne de qualité qui est rapidement devenu un ami de tous les gens qu'il a croisés impliqués dans le sport, que ce soit des coéquipiers, des dirigeants d'équipe, des journalistes ou des amateurs. Au fil de sa carrière, il a été un membre actif de l'AJLNH et quelqu'un avec lequel moi-même et tout notre personnel ont adoré côtoyer. Il a consacré une grande partie de son temps à améliorer les causes importantes aux autres joueurs. Au nom des joueurs et du personnel, nous acheminons nos pensées et nos prières à la famille de Steve et à ses nombreux amis. Il nous manquera grandement.»

Originaire de Vancouver, Montador a disputé 571 matchs dans la Ligue nationale de hockey, avec six formations différentes, et récolté 131 points, dont 33 buts. Mais l'ancien défenseur a subi de nombreuses commotions cérébrales au fil de sa carrière, et a confié avoir fait une dépression en 2013.

«Je peux comprendre pourquoi des gens peuvent vivre des difficultés après se voir privé de quelque chose qu'ils aiment sans trop savoir s'il auront une autre chance, avait-il déclaré, à l'époque, selon le réseau CSN Chicago. Il y a beaucoup d'incertitude, de peur, d'anxiété et de la dépression qui suit.»

Au niveau junior, Montador a évolué dans la Ligue de l'Ontario, avec les Centennials de North Bay, les Otters d'Erie et les Petes de Peterborough. Il a amorcé sa carrière dans la LNH avec les Flames de Calgary, lors de la saison 2001-02, avant de se joindre aux Panthers de la Floride, en 2005-06.

Montador a aussi joué avec les Ducks d'Anaheim, les Bruins de Boston, les Sabres de Buffalo et les Blackhawks de Chicago. En 2013-14, il a disputé 11 matchs dans la KHL.

«Avec beaucoup de tristesse, nous pleurons le décès de l'ancien Blackhawk Steve Montador, a déclaré la direction des Blackhawks dans un communiqué. Nous nous joignons à de nombreuses autres personnes à travers la LNH afin de penser et prier pour la famille et les amis de Steve pendant ces difficiles moments.»

«La famille de la LNH est attristée d'apprendre le décès de Steve Montador, a pour sa part déclaré le commissaire de la LNH Gary Bettman dans un communiqué. La carrière de Steve a été définie par sa passion pour le hockey et sa détermination, qui ont fait de lui un coéquipier et un adversaire respecté. Nous offrons nos sympathies à la famille et aux amis de Steve.»

De nombreux joueurs ayant évolué avec Montador ont manifesté leur peine sur les réseaux sociaux après avoir appris la nouvelle.

«À mon ami Steve Montador, que tu trouves la paix dans un meilleur endroit», a écrit Nick Boynton, un ancien coéquipier avec les Blackhawks, sur son compte Twitter.

«En tant que coéquipier, il riait beaucoup et fait de la patinoire un endroit agréable. C'est tellement triste», a observé le gardien Ryan Miller.

Plusieurs jeunes joueurs se sont rappelés de Montador comme un mentor, dont Luke Adam, un ancien coéquipier avec les Sabres.

«Tellement triste d'avoir appris le décès de mon ancien coéquipier Steve Montador. Je me souviendrai toujours à quel point tu as été bon pour moi, Monty, quand j'étais une recrue.»

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