Vers une autre Coupe du monde de hockey

L'équipe canadienne a remporté la Coupe du monde... (Photo Adrian Wyld, archives PC)

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L'équipe canadienne a remporté la Coupe du monde de hockey en 2004.

Photo Adrian Wyld, archives PC

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La possibilité d'une troisième Coupe du monde de hockey est bel et bien réelle, et les dirigeants de la Ligue nationale se préparent à avoir des discussions sérieuses avec les joueurs sur le sujet.

Certains détails sur cette troisième Coupe du monde, qui serait présentée à l'automne 2016, ont déjà fait l'objet de pourparlers préliminaires entre la ligue et l'Association des joueurs, qui seraient partenaires si un tel événement devait se tenir.

Mais ces discussions sont sur le point de devenir plus sérieuses. Don Fehr, directeur exécutif de l'Association des joueurs, doit d'ailleurs rencontrer les membres du Canadien, demain à Brossard, dans le cadre de sa visite annuelle, comme il le fait avec chaque équipe du circuit. Selon le défenseur Mike Weaver, qui agit à titre de représentant des joueurs cette saison chez le Canadien, le sujet d'une prochaine Coupe du monde pourrait être abordé.

«Il y avait déjà eu quelques discussions à ce sujet lors des négociations du dernier lock-out [il y a deux ans], a expliqué Weaver à La Presse. Je crois qu'un tournoi comme ça, présenté avant le début de la saison, serait une bonne chose aux yeux des joueurs. Nous n'en parlons pas dans notre vestiaire, mais ils en parlent dans les bureaux de la ligue. C'est de toute évidence un sujet dont on discutera au cours de notre rencontre annuelle avec Don [Fehr].»

Gary Bettman, commissaire de la LNH, a déjà fait savoir que la ligue souhaite régler le dossier de la Coupe du monde avant même de discuter de la présence ou non des joueurs du circuit aux prochains Jeux olympiques d'hiver, qui auront lieu en 2018.

Un plus pour tout le monde

Descendante de la défunte Coupe Canada, la Coupe du monde avait été présentée pour la première fois en septembre 1996, puis une deuxième fois en septembre 2004, un tournoi qui s'était alors conclu par une victoire du Canada en grande finale à Toronto.

Selon les informations qui circulent, la ligue chercherait à présenter des matchs à Toronto pour 2016, mais rien n'a encore été décidé dans le cas de Montréal, qui avait aussi présenté des matchs lors des deux éditions précédentes.

Les dirigeants de la LNH doivent évidemment obtenir le consentement des joueurs avant de tenir un tel événement, et selon ce qu'il a été permis d'apprendre, ces derniers seraient majoritairement favorables à la tenue d'une troisième Coupe du monde. Les questions les plus délicates, comme le partage des revenus, n'ont bien sûr pas encore été réglées.

Sergei Gonchar, qui a pris part aux éditions de 1996 et de 2004 dans le maillot russe, voit d'un oeil très favorable le retour probable de la Coupe du monde dans le calendrier de la LNH.

«C'est un événement incroyable pour les fans, a répondu le vétéran défenseur du Canadien. J'y ai pris part et j'ai eu une expérience mémorable. Pour les joueurs, ça implique un ajustement avec la routine d'entraînement estivale, mais ça en vaut la peine.»

Selon Gonchar, les deux éditions précédentes de la Coupe du monde ont eu un impact très positif sur la popularité du hockey en Amérique du Nord, et aussi en Europe.

«La plupart des joueurs européens ont grandi avec les Jeux olympiques, un tournoi qui est vu comme l'événement le plus important de nos vies. La Coupe du monde, c'est un peu différent, mais je me souviens que l'impact avait été très positif ici et en Europe. Je sais que de nombreux Russes se souviennent des tournois de la Coupe Canada, surtout de la finale de 1987 entre le Canada et la Russie.»

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