Price contre une recrue

Carey Price disputera son 400e match dans la... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Carey Price disputera son 400e match dans la LNH et visera une 200e victoire dans le circuit.

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(NEWARK) Il y avait déjà un certain niveau d'inconnu pour ce premier match du Canadien contre les Devils dans l'ère post-Martin Brodeur.

Mais le Tricolore nagera carrément dans le noir, puisqu'il n'affrontera pas le gardien Cory Schneider, mais bien un certain Keith Kinkaid, ce soir, au New Jersey.

Lou Lamoriello, entraîneur-chef et directeur général des Devils, accordera donc un rare congé à Schneider, qui est 1er dans la Ligue nationale cette saison avec 35 départs. Pour Kinkaid, ce sera seulement un quatrième départ dans la LNH.

À sa dernière sortie, le 19 décembre, Kinkaid a signé sa toute première victoire dans le circuit Bettman.

« Martin (Brodeur) m'a texté après le match pour me féliciter. J'ai beaucoup appris de lui », a raconté Kinkaid, à propos de son ancien coéquipier.

Le jeune homme de 25 ans n'a jamais été repêché. Il évolue dans l'organisation des Devils depuis la saison 2011-2012, après avoir joué au niveau universitaire à Union College.

C'est l'incertitude dans la formation des Devils. Les vétérans Patrik Elias, Martin Havlat et Michael Ryder étaient tous trois à l'entraînement et pourraient revenir au jeu. Lamoriello n'a toutefois rien voulu confirmer. Elias et Ryder souffraient des oreillons.

Éric Gélinas, lui, ne sera pas de la rencontre. Le défenseur québécois était malade ce matin, mais Lamoriello a dit qu'il n'affichait pas de symptômes des oreillons pour l'instant.

Aucun changement

Chez le Canadien, Michel Therrien n'apportera aucun changement parmi ses quatre trios et ses trois duos de défenseurs. C'est donc dire que Manny Malhotra sera laissé de côté pour un deuxième match de suite. Les défenseurs Mike Weaver et Bryan Allen sauteront aussi leur tour.

Carey Price disputera son 400e match dans la LNH et visera une 200e victoire dans le circuit. Le défenseur Alexei Emelin jouera quant à lui son 200e match.

Le Tricolore a remporté sept de ses huit dernières rencontres, tandis que les Devils ont subi la défaite dans deux de leurs trois sorties depuis qu'ils ont limogé l'entraîneur-chef Pete DeBoer.

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