Les Caps remportent la Classique hivernale

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Ovechkin a obtenu une mention d'aide sur le but déterminant. Le Russe totalise six buts et 11 points depuis 10 matches.

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La Presse Canadienne
WASHINGTON

Troy Brouwer a marqué avec 12,9 secondes à disputer en troisième période et les Capitals de Washington ont remporté la Classique hivernale 3-2 devant les Blackhawks de Chicago, jeudi.

Brouwer a fait mouche d'un tir vif du cercle droit; peu avant, Alexander Ovechkin avait fracassé son bâton en tentant de diriger la rondelle vers le but adverse.

Ovechkin et Eric Fehr ont aussi marqué pour les Caps. Braden Holtby a stoppé 33 tirs dans une cause gagnante, à son 14e départ d'affilée.

Ovechkin a également obtenu une mention d'aide sur le but déterminant. Le Russe totalise six buts et 11 points depuis 10 matches.

«Il y a beaucoup de joueurs qui aiment les grands événements mais qui ne sont pas vraiment à la hauteur sous les réflecteurs, a dit l'entraîneur des vainqueurs, Barry Trotz. Je pense que les grands joueurs de leur génération, comme Alex, quand la visibilité est plus grande, vous savez à quoi vous attendre d'eux. Vous savez que vous allez voir quelque chose de spécial.»

Patrick Sharp et Brandon Saad ont répliqué pour les Hawks, qui avaient remporté leurs deux derniers matches. Corey Crawford a effectué 32 arrêts.

La confrontation s'est déroulée devant 42 832 personnes au Nationals Park.

Le mercure se trouvait aux alentours de 6 degrés Celsius au début de la rencontre.

Les joueurs ont fait leur entrée près d'une réplique du Capitole. Un drapeau américain géant a été déroulé sur la glace pendant l'hymne national, et deux F-16 ont survolé le stade avant le match.

«C'est le genre de match à domicile que vous voulez assurément gagner, a dit Fehr. Vous ne voulez pas décevoir vos partisans.»

Fehr a signé le premier but à 7:01 au premier vingt, en échappée. Le Manitobain en était à son troisième filet pendant une Classique hivernale. En 2011, il a marqué deux fois dans une victoire de 3-1 des Caps face aux Penguins de Pittsburgh, au Heinz Field.

Ovechkin a doublé l'avance à 11:58 dans la même période. Il a profité du rebond d'un tir de Mike Green pour obtenir son 18e but de la campagne.

Toujours au premier tiers, Sharp a réduit l'écart à 13:36, battant Holtby d'un tir de la ligne bleue, avec Andrew Shaw comme écran.

Ovechkin est venu près de rééditer dans les deux premières minutes du deuxième vingt, mais la rondelle a touché le poteau et la barre transversale.

Les Hawks ont nivelé le score à 3:15 au deuxième engagement, tirant profit du mauvais bond quand John Carlson a voulu remettre à Brooks Orpik par l'arrière du filet. Marian Hossa a saisi le disque et a remis à Jonathan Toews qui l'a refilé à Saad, pour son neuvième but de la saison.

En fin de troisième période, Brouwer a dénoué l'impasse avec Toews au cachot, pour avoir accroché aux dépens de Karl Azner.

«Peu importe les circonstances, vous ne voulez jamais perdre dans la dernière minute, a confié l'attaquant Ben Smith, des Blackhawks. C'est sûr que c'est dur à avaler.»

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