Une soirée comme les autres pour Price

«D'un point de vue compétitif, bien sûr que... (PHOTO: BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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«D'un point de vue compétitif, bien sûr que je veux offrir ma meilleure performance, a expliqué Price hier matin à Brossard. Mais je ne pense pas au gardien qui est en face de moi. Je ne vais pas lancer sur lui, et il ne va pas lancer sur moi. Ce n'est pas comme si on s'affrontait directement.»

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Carey Price va retrouver Jaroslav Halak au loin face à lui, ce soir à Uniondale. Mais ce pourrait être Chad Johnson, Rick DiPietro ou Billy Smith que ça ne ferait aucune différence à ses yeux.

Comprendre par là que ces retrouvailles avec Halak ne représentent rien de bien spécial pour Carey Price, qui disputera ce soir un 29e match. Les deux gardiens ont bien sûr été coéquipiers chez le Canadien pendant plus ou moins trois saisons, et les deux ont dû participer malgré eux à une rivalité qu'ils auraient aimé éviter.

Mais tout cela est chose du passé, selon le gardien, qui ne voit rien d'exceptionnel au match de ce soir entre le Canadien et les Islanders sur la glace du Nassau Coliseum.

«D'un point de vue compétitif, bien sûr que je veux offrir ma meilleure performance, a expliqué Price hier matin à Brossard. Mais je ne pense pas au gardien qui est en face de moi. Je ne vais pas lancer sur lui, et il ne va pas lancer sur moi. Ce n'est pas comme si on s'affrontait directement.»

Les deux hommes ne se croisent plus et n'échangent pas non plus de textos («nous sommes chacun des gars réservés», de rappeler le gardien du Canadien), mais dans le petit monde du hockey, ils sont probablement liés à jamais. À cause, bien sûr, du printemps 2010, quand Halak avait enfilé les petits miracles devant le filet montréalais, pendant que Price était réduit à un rôle de spectateur au bout du banc, une casquette sur la tête.

Le gardien du Canadien a depuis répété maintes fois que cette expérience avait été bénéfique pour son cheminement, préférant ne pas en rajouter dans cette histoire qui aura fait beaucoup jaser. Trop jaser à son goût, pour être plus précis.

Une surprise à Long Island

Il faut dire que bien des choses ont changé depuis ce printemps 2010. Price est évidemment devenu le gardien numéro un qu'attendait le Canadien, et Halak a eu des hauts et des bas, avant de connaître la spectaculaire renaissance que l'on sait cette saison, dans le maillot des surprenants Islanders.

Price n'est pas trop au fait des chiffres de son ancien coéquipier («je ne connais pas mes propres statistiques!»), mais il est bien au courant de son bon départ, bien au courant aussi du départ canon des Islanders.

«Les Islanders ont effectué quelques bonnes acquisitions et ils jouent aussi très bien... et puis, c'est toujours plaisant de voir qu'un ancien coéquipier connaît du succès. Je n'ai pas vraiment eu le temps de voir les matchs des Islanders cette saison, mais je sais que Jaroslav offre de très bonnes performances.»

Enfin, Carey Price assure qu'il ne va pas chercher à mettre un peu de moutarde ce soir à la moindre occasion. Halak et lui ne sont peut-être pas les meilleurs amis du monde, mais ce n'est pas non plus comme s'ils étaient incapables de se sentir, d'assurer le gardien du Canadien, qui estime qu'on a passé un peu trop de temps à discuter de cette «rivalité» entre les deux gardiens.

«Toute cette histoire a été surfaite, et puis elle a été surfaite encore, a dit Price en terminant. Ça fait quatre ans de cela. Je ne ressens pas le besoin de devoir en parler une fois de plus. La page est tournée.»

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