Michel Therrien veut «plus d'attaque» du 4e trio

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Manny Malhotra admet lui-même être «très déçu» de son manque de productivité sur le plan offensif.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
BROSSARD

Michel Therrien souhaite obtenir une quelconque contribution à l'attaque de la part du quatrième trio du Canadien. L'entraîneur a maintenant la latitude d'y ajouter du mordant, avec à sa disponibilité en surplus un joueur de centre à caractère offensif.

Le vétéran Manny Malhotra s'acquitte admirablement de missions en défense depuis le début de la saison, principalement sur les mises en jeu. Mais il n'apporte pas grand-chose, sinon rien, à l'attaque, lui qui n'a noirci la feuille de score que d'une seule passe en 34 matchs cette saison.

Malhotra admet lui-même être «très déçu» de son manque de productivité sur le plan offensif.

«Nous sommes à la recherche d'une contribution offensive du quatrième trio, a affirmé Therrien mardi, pas uniquement sur des missions comme des mises au jeu ou en infériorité numérique.»

C'est la raison pour laquelle Therrien a fait appel à David Desharnais et à Tomas Plekanec à la place de Malhotra, à certaines occasions au cours du match de samedi. On doit s'attendre à ce qu'il poursuive l'expérience au cours des prochaines rencontres.

Desharnais, que Therrien a muté à l'aile gauche, y trouve son compte puisqu'il peut continuer de jouer à la position de centre, en plus de conserver son temps d'utilisation en supériorité numérique. À son premier match officiellement comme ailier, Desharnais a passé 17:33 minutes sur la glace. Le temps d'utilisation de Malhotra n'a été que de 8:09 minutes.

Bournival déçoit

Un autre joueur qui déçoit quelque peu Therrien dans le moment, c'est Michaël Bournival. Le jeune attaquant a même été laissé de côté, samedi, et tout indique qu'il ne réintégrera pas la formation, mardi. Le jeune Suisse Sven Andrighetto est peut-être en voie de lui ravir son poste.

«Depuis son retour au jeu, nous voulons qu'il démontre plus de patience avec la rondelle, qu'il fasse de meilleurs jeux, a élaboré Therrien, au sujet de Bournival. Il est capable d'être meilleur que ce qu'on a vu depuis son retour.»

Bournival a amorcé la saison à titre de réserviste et il s'est blessé à l'épaule gauche à son deuxième match de la saison, le 5 novembre. En quatre matchs depuis son retour le 9 décembre, il a amassé une passe.

Gonchar solide

Therrien s'est par ailleurs dit satisfait du rendement du vétéran défenseur Sergei Gonchar.

«Il joue du hockey très solide, a-t-il dit en parlant de Gonchar. Il est moins mobile qu'il y a plusieurs saisons, mais il compense par son intelligence au jeu et son bon positionnement.»

Therrien a dit apprécier actuellement le jeu des défenseurs au chapitre de la relance et de l'exécution.

«Nathan Beaulieu, depuis son plus récent retour de Hamilton, joue avec beaucoup d'intensité. J'aime notre groupe de défenseurs.»

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