Une victoire pour Jean Béliveau

  • Tomas Plekanec a assuré la victoire du Canadien en fin de 3e période. (André Pichette, La Presse)

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    Tomas Plekanec a assuré la victoire du Canadien en fin de 3e période.

    André Pichette, La Presse

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  • Pierre-Alexandre Parenteau a maille à partir avec Alexandre Burrows. (André Pichette, La Presse)

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    Pierre-Alexandre Parenteau a maille à partir avec Alexandre Burrows.

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  • Alex Galchenyuk rudoyé par Kevin Bieksa. (André Pichette, La Presse)

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    Alex Galchenyuk rudoyé par Kevin Bieksa.

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  • David Desharnais tente de tromper la vigilance de Ryan Miller. (André Pichette, La Presse)

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    David Desharnais tente de tromper la vigilance de Ryan Miller.

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  • Brendan Gallagher a procuré l'avance aux Canadiens en 2e période. (André Pichette, La Presse)

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    Brendan Gallagher a procuré l'avance aux Canadiens en 2e période.

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  • Derek Dorsett a créé l'égalité quelques instants plus tard, en infériorité numérique. (André Pichette, La Presse)

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    Derek Dorsett a créé l'égalité quelques instants plus tard, en infériorité numérique.

    André Pichette, La Presse

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  • Alex Galchenyuk a occupé le poste de centre pour une rare fois cette saison. (André Pichette, La Presse)

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    Alex Galchenyuk a occupé le poste de centre pour une rare fois cette saison.

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  • La foule du Centre a observé un moment de silence à la mémoire de Jean Béliveau, avant le match. (André Pichette, La Presse)

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    La foule du Centre a observé un moment de silence à la mémoire de Jean Béliveau, avant le match.

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  • Assise à côté du siège qu'occupait habituellement son époux derrière le banc du Tricolore, Élise Béliveau n'a pas caché son émotion. (Photo André Pichette, La Presse)

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    Assise à côté du siège qu'occupait habituellement son époux derrière le banc du Tricolore, Élise Béliveau n'a pas caché son émotion.

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Si le Canadien était tombé à plat mercredi dernier au Minnesota, en dédiant le match à Jean Béliveau, l'effort était nettement plus convaincant cette fois.

Tomas Plekanec a marqué avec moins de cinq minutes à écouler en troisième période et le Canadien a défait les Canucks de Vancouver 3-1, mardi, lors d'une soirée chargée d'émotions devant 21 286 bancs remplis - et un siège vide, celui de Jean Béliveau, recouvert de son chandail numéro 4.

> Le sommaire du match

Le Canadien met ainsi fin à une séquence de trois défaites. Mais plus important, il a redonné le sourire à Élise Béliveau, qui a fondu en larmes pendant l'ovation que lui a réservée la foule après l'hommage rendu à son défunt mari.

Il fallait voir Mme Béliveau danser sur les airs de Loco Locass après la sirène finale, le sourire aux lèvres. Tomas Plekanec s'est assuré de remettre la rondelle du match à la famille, tandis que P.K. Subban a envoyé deux becs des mains envers Mme Béliveau.

Première période à point

Dès la mise au jeu initiale, dans un contexte pas évident après l'émouvante ovation réservée à Jean et Élise Béliveau, le trio d'Alex Galchenyuk - maintenant au centre de Max Pacioretty et Brendan Gallagher - a pris l'initiative et a insufflé à l'équipe un rythme qu'elle a gardé toute la période.

Nick Bonino a bien failli freiner cet élan irrésistible dès la 64e seconde, mais un plongeon spectaculaire de Carey Price l'a privé d'un but.

Du reste, le CH a passé l'essentiel de la période en zone adverse, sans toutefois marquer, ni obtenir beaucoup de chances de marquer. Mais avec les problèmes du Tricolore en première période cette saison, disons qu'on avait déjà vu pire.

Le Canadien amorçait la deuxième période avec 62 secondes de jeu à cinq contre trois, et contre deux quand le défenseur Christopher Tanev a brisé son bâton. Mais Tanev a bloqué deux tirs, tandis que Galchenyuk a raté la cible quand la rondelle a abouti sur sa palette.

Gallagher a fait oublier cet épisode quelques minutes plus tard en ouvrant la marque d'un tir précis, dans la partie supérieure du côté de la mitaine de Ryan Miller.

Mais l'avantage numérique du CH est venu l'embêter une fois de plus, quand Andrei Markov et P.K. Subban ont joué mollement sur un dégagement des Canucks. Jannik Hansen en a profité pour refiler la rondelle à Derek Dorsett, qui a touché la cible malgré le marquage de David Desharnais. C'était 1-1 au deuxième entracte.

Plekanec a brisé l'égalité en fin de période, et les Canucks ont été incapables de s'en remettre.

Max Pacioretty a complété la marque dans un filet désert, un but marqué au son de la sirène finale, et annoncé par Michel Lacroix après l'entrevue sur la patinoire de Plekanec, première étoile du match!

Galchenyuk, lui, a obtenu une deuxième étoile bien méritée après avoir passé avec succès son audition au centre du premier trio.

Le Canadien disputera son prochain match vendredi, face aux Kings de Los Angeles. D'ici là, un dernier moment d'émotion attend l'équipe mercredi après-midi, à l'occasion des funérailles de Jean Béliveau.

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Ils ont dit

> Brendan Gallagher: «À un moment, pendant l'hommage à Jean Béliveau, j'étais au bord des larmes... aussi en voyant Mme Béliveau. Je ne sais pas si nous avions déjà eu autant d'énergie lors d'un match cette saison. Ça nous a transportés.»

> Carey Price: «Nous devions absolument gagner ce match. C'était une soirée spéciale et nous avons abordé ce match avec énergie. C'est probablement l'une des performances les plus complètes pour nous cette saison.»

> Max Pacioretty: «C'était très difficile de ne pas pleurer lors de cette cérémonie d'avant-match... Je ne crois pas avoir vécu une minute de silence comme celle-là de toute ma vie.»

> Alex Galchenyuk: «Je n'attendais pas d'être muté au centre, je n'attendais rien... Plus le match avançait et plus je me sentais confortable. Il y avait assurément de l'émotion en début de match, et ça m'a motivé un peu plus, je dirais. On voulait s'assurer de tout laisser sur la glace, et c'est ce qu'on a fait. Nous voulions absolument gagner ce match.»

> Michel Therrien sur Alex Galchenyuk au centre: «Il a vraiment bien joué. Il semblait à l'aise et c'était ça l'important. On veut qu'Alex joue avec confiance. C'est ce qu'il a montré. Son trio a été menaçant et Ryan Miller a dû faire de bons arrêts pour garder son équipe dans le match.»

> Alex Galchenyuk: «Quand on est jumelé à Max Pacioretty, il faut s'attendre à affronter les meilleurs trios et jouer de grosses minutes. J'étais préparé à cela.»

> Sven Andrighetto: «C'était tout un hommage et avec une victoire en plus, c'est encore mieux. Pour mon premier match à vie avec l'équipe au Centre Bell, je ne pouvais pas demander mieux.»

> Tomas Plekanec à propos d'Andrighetto: «Il est très habile et il possède un très bon sens du hockey. Il a tous les atouts pour jouer dans cette ligue.»

> Trevor Linden, président, opérations hockey des Canucks et ancien du Canadien, au sujet d'Élise Béliveau: « C'était dur de cacher mes émotions. Mes yeux se sont remplis d'eau. C'était une soirée spéciale. Elle a serré la main à tellement de gens depuis quelques jours, c'est incroyable.»

> Le gardien Ryan Miller sur le niveau d'énergie à la fin de ce voyage de sept matchs: «Ce n'est pas une excuse. Dans ces circonstances, il faut jouer aux échecs, être plus patients. On avait l'air d'une équipe sur la fin d'un voyage de 14 jours et sept matchs. J'espère qu'on a appris beaucoup sur notre équipe au cours de ce voyage, car on a livré de bons efforts.»

Propos recueillis par Marc Antoine Godin, Guillaume Lefrançois et Richard Labbé

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