Canadien: capitaine recherché

Qui sera le prochain capitaine du Canadien?... (Photo Shaun Best, archives Reuters)

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Qui sera le prochain capitaine du Canadien?

Photo Shaun Best, archives Reuters

De P.K. Subban à Max Pacioretty en passant par Tomas Plekanec, Michel Therrien ne manquera pas d'options quand viendra le temps de choisir son prochain capitaine. Que son identité soit dévoilée aujourd'hui ou non, ce sera assurément LE sujet de discussion du jour au tournoi de golf annuel du Canadien. Regard sur les candidats.

C'est aujourd'hui qu'a lieu le tournoi de golf annuel du Canadien, le coup de départ de la nouvelle saison. On n'y apprend pas toujours grand-chose, sauf que cette année, la lettre «C» traîne quelque part dans le vestiaire et l'équipe doit trouver un chandail sur lequel l'apposer. Aura-t-on droit à la grande annonce dès aujourd'hui?

L'âge est évidemment un facteur pour un poste rarement réservé à des jeunes de 20 ans comme Alex Galchenyuk, par exemple. L'avenir à long terme du joueur est un incontournable, à moins que l'on opte pour un capitaine «de transition», le temps de laisser d'autres candidats gagner en expérience. Il importera aussi de choisir un joueur à tout le moins assuré de jouer tous les soirs. On verrait mal le futur capitaine laissé de côté trois matchs de suite.

Montréal étant Montréal, le facteur médiatique n'est pas à négliger non plus. Après chaque défaite, par le passé, Brian Gionta faisait presque systématiquement partie des trois ou quatre joueurs qui affrontaient les micros. «Vous ne venez jamais me voir quand on gagne!», nous a-t-il même déjà dit, à la blague.

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P.K. Subban... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 2.0

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P.K. Subban

Photo Bernard Brault, La Presse

Les favoris pour porter le «C»

P.K. SUBBAN

Âge: 25 ans

Avenir à long terme: Un contrat de huit ans en poche qui le lie au Canadien jusqu'en 2022.

Rôle au sein de l'équipe: Central. Au deuxième rang du Canadien pour les points et le temps d'utilisation au cours des deux dernières saisons.

Habileté avec les médias: Un maître. Malgré son grand charisme et son humour, il est aussi capable de «sortir la cassette» quand vient le temps de discuter de dossiers chauds. Au printemps dernier, quand des tweets à caractère raciste ont été publiés à son sujet pendant la série contre les Bruins, il a fait preuve de grande classe et de dignité en commentant l'histoire.

Type de leadership: Sa personnalité flamboyante est aux antipodes de celle de l'ancien capitaine Gionta, mais il demeure le meilleur joueur de cette équipe, en particulier dans les matchs cruciaux. Dans ces matchs, il démontre l'étoffe d'un capitaine.

Verdict: Probablement le candidat le plus polarisant. Rappelons qu'il a obtenu son contrat de huit ans à l'arraché, ce qui a soulevé des questions sur la perception de l'équipe à son endroit.

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Thomas Plekanec... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 3.0

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Thomas Plekanec

Photo Bernard Brault, La Presse

TOMAS PLEKANEC

Âge: 31 ans

Avenir à long terme: Contrat encore valide pour deux ans.

Rôle au sein de l'équipe: Attaquant le plus utilisé du CH au cours des quatre dernières saisons.

Habileté avec les médias: Timide, Plekanec n'est pas le joueur que l'on voyait le plus souvent dans le vestiaire. Il ne place jamais son équipe dans l'embarras.

Type de leadership: À défaut d'être un grand parleur, ses habitudes de travail sont irréprochables et il est constamment parmi les premiers joueurs sur la patinoire à l'entraînement. Le respect qu'il commande est tel que la République tchèque l'a préféré à Jaromir Jagr et à Patrick Elias comme capitaine aux Jeux de Sotchi.

Verdict: Sur papier, le candidat idéal. L'unique véritable hic repose sur son avenir à long terme, car le Canadien aura un centre en trop quand on décidera de ramener Alex Galchenyuk à sa position naturelle.

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Max Pacioretty... (Photo André Pichette, La Presse) - image 4.0

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Max Pacioretty

Photo André Pichette, La Presse

MAX PACIORETTY

Âge: 25 ans

Avenir à long terme: Contrat valide pour cinq autres saisons.

Rôle au sein de l'équipe: Meilleur buteur du Tricolore la saison dernière.

Habileté avec les médias: Toujours candide, Pacioretty est reconnu pour son franc-parler, qui l'a parfois placé dans des situations embarrassantes. On n'a qu'à penser au début de la dernière saison, quand ses propos sur le système de jeu de l'équipe avaient été perçus comme une critique envers Michel Therrien.

Type de leadership: Il est le meilleur attaquant offensif de l'équipe et impose donc des standards d'excellence hors pair.

Verdict: Il fait clairement partie des candidats incontournables, et est membre de cette nouvelle génération de meneurs ciblée par Marc Bergevin cet été.

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Andrei Markov

Photo Bernard Brault, La Presse

ANDREI MARKOV

Âge: 35 ans

Avenir à long terme: Vient de s'entendre pour trois ans avec le Canadien.

Rôle au sein de l'équipe: Avec P.K. Subban, il est l'autre pilier de la défense.

Habileté avec les médias: On ne lui parle pas très souvent dans une saison, et on ne sait jamais ce qu'il nous réserve. Même si son humour russe fait parfois rigoler les journalistes, les entrevues ne semblent pas être la partie préférée de son métier.

Type de leadership: Comme Plekanec, il n'est pas le plus bavard. Mais le fait de voir un joueur de 35 ans, opéré trois fois au même genou, offrir du jeu d'une telle qualité a de quoi inspirer les troupes.

Verdict: Dans bien des contextes, un joueur qui porte le même chandail depuis 14 ans, dans un rôle aussi important, serait un choix naturel comme capitaine. Mais voudra-t-il de l'attention et des responsabilités supplémentaires que le titre impose?

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De bons candidats, mais...

BRANDON PRUST

Par sa fougue, son courage pour défendre ses coéquipiers, les sacrifices qu'il est prêt à faire, sa personnalité attachante, Brandon Prust serait le capitaine parfait. Mais voilà qu'il revient d'une saison difficile, au cours de laquelle les blessures l'ont ralenti. La situation était telle qu'il a été laissé de côté pour deux matchs lors des dernières séries. S'il perd sa place au sein des 12 premiers attaquants, son choix devient moins judicieux.

BRENDAN GALLAGHER

Aussi fougueux et courageux que Prust, mais plus talentueux offensivement, Brendan Gallagher ferait lui aussi le parfait capitaine, un rôle qu'il a campé avec les Giants de Vancouver pendant son passage chez les juniors. Mais à 22 ans, il est peut-être jugé un peu jeune pour un titre d'une telle importance.

MANNY MALHOTRA

«Il n'a pas une once de gras. Il est discipliné dans tout: sa façon de manger, de s'habiller. C'est un très bon meneur. C'est dommage que ce soit sa première année à Montréal, parce qu'il serait un automatisme comme capitaine si les gars le connaissaient plus.» Ces mots sont ceux de son ancien coéquipier chez les Canucks de Vancouver, Maxim Lapierre. À défaut de porter le «C», Manny Malhotra pourra tout de même imposer son leadership.

CAREY PRICE

Un règlement de la LNH interdit aux gardiens de porter le «C», ce qui n'a pas empêché les Canucks de faire de Roberto Luongo leur capitaine il y a quelques années. Price a gagné une médaille d'or olympique, l'équipe en a arraché lors de ses courtes absences l'an passé, son ascendant sur ses coéquipiers est sans équivoque. Il n'a pas besoin du titre de capitaine pour que son impact sur le CH se ressente.

ET L'ALTERNANCE?

Devant un si grand nombre d'options, la solution pourrait aussi être d'y aller d'une rotation, le temps que les Subban et Gallagher gagnent en expérience. C'est la voie qu'avait choisie Jacques Martin après le grand ménage de l'été 2009. Cela dit, ce n'était finalement pas pour laisser mûrir un jeune, mais plutôt pour choisir parmi les nombreux vétérans qui s'étaient greffés au club en même temps.




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