Après Markov, Gionta?

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Stephen Bartlett, l'agent de Gionta, a confirmé lundi en entrevue téléphonique avec La Presse que les deux parties se rapprochent d'une nouvelle entente, qui ferait en sorte que le capitaine serait de retour avec le Canadien pour une sixième saison.

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Le Canadien a déjà confirmé le retour d'Andrei Markov en vue de la prochaine saison, et selon les informations obtenues par La Presse, Brian Gionta pourrait être le prochain sur la liste.

Stephen Bartlett, l'agent de Gionta, a confirmé lundi en entrevue téléphonique avec La Presse que les deux parties se rapprochent d'une nouvelle entente, qui ferait en sorte que le capitaine serait de retour avec le Canadien pour une sixième saison.

«Nous travaillons à conclure une nouvelle entente, a indiqué Stephen Bartlett. Nous avons eu des discussions aujourd'hui et lors de la fin de semaine, et nous poursuivons les pourparlers.»

Tel que précédemment rapporté par La Presse, le Canadien tente de ramener son capitaine avec une nouvelle entente à court terme. L'ouverture du marché aux joueurs autonomes approche à grands pas, mais il semble évident que les deux parties souhaitent ne pas en arriver là.

«Les gens du Canadien nous ont clairement fait savoir qu'ils aimeraient ramener Brian avec le club, et Brian aime jouer à Montréal, a ajouté Stephen Bartlett. C'est les affaires, c'est le jeu des négociations et tout peut arriver, mais je suis d'un optimisme prudent. Je suis certain que l'équipe aimerait pouvoir conclure une nouvelle entente avec Brian avant le 25 juin, de toute évidence.»

Selon les termes de la dernière convention collective, les joueurs qui sont dans la position de Brian Gionta, et qui pourraient devenir joueurs autonomes le 1er juillet, peuvent discuter avec les autres équipes du circuit à compter du 25 juin, sans toutefois avoir le droit de signer une nouvelle entente avant le 1er juillet.

Le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, aimerait bien sûr pouvoir éviter ce scénario dans le cas de son capitaine, un joueur très respecté dans le vestiaire montréalais, et aussi l'un des favoris de la direction montréalaise.

Selon ce qu'il a été permis d'apprendre, le vétéran de 35 ans a déjà convenu d'accepter une diminution de salaire lors des pourparlers, lui qui touchait cinq millions de dollars lors de la dernière saison. Gionta, rappelons-le, avait accepté un contrat de cinq ans avec le Canadien à l'été 2009.

Avec le nouveau contrat accordé au défenseur Andrei Markov lundi après-midi, les pourparlers avec Brian Gionta s'avèrent désormais la priorité de Marc Bergevin à l'approche du 25 juin et du 1er juillet. La direction montréalaise a déjà fait savoir à Thomas Vanek, George Parros et Douglas Murray, tous joueurs autonomes à compter du 1er juillet, qu'ils n'allaient recevoir aucune offre en vue de la prochaine saison.

Gionta a disputé 81 rencontres avec le Canadien la saison dernière, récoltant 40 points. Il avait aussi ajouté sept points en 17 matchs des séries.

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