Koivu et Hiller ne seront pas de retour avec les Ducks

Koivu, 39 ans, est devenu un des favoris... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Koivu, 39 ans, est devenu un des favoris des partisans des Ducks, même si sa production à l'attaque a chuté.

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Greg Beacham
Associated Press
Anaheim

L'attaquant Saku Koivu et le gardien Jonas Hiller ne seront pas de retour avec les Ducks d'Anaheim.

Koivu, Hiller et l'attaquant Daniel Winnik ne recevront pas d'offre de contrat des Ducks en vue de la saison prochaine, a confirmé le directeur généréal Bob Murray, jeudi.

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Les champions de la section du Pacifique ont décidé de rompre les liens avec plusieurs vétérans fiables après avoir connu la meilleure saison régulière de leur histoire - mais aussi, une sortie dès le deuxième tour éliminatoire.

Ajoutés à la retraite de Teemu Selanne, les départs de Koivu et Hiller permettront aux jeunes des Ducks de jouer des rôles plus importants l'hiver prochain.

Anaheim cherche par ailleurs à compléter une transaction qui lui permettrait de mettre la main sur un joueur de centre de premier plan.

Selon Murray, la décision concernant Koivu a été la plus difficile à prendre.

«Il a eu une grande carrière», a dit le DG au sujet de l'ancien capitaine du Canadien de Montréal.

«Nous avons des joueurs plus jeunes qui s'en viennent. Ils sont talentueux et on doit leur faire de la place, a noté Murray. Il fallait que cette organisation aille de l'avant un peu. Le moment était venu.»

Koivu, 39 ans, est devenu un des favoris des partisans des Ducks, même si sa production à l'attaque a chuté. Murray s'est dit incertain de ce que prévoit faire le Finlandais maintenant, mais le DG ne serait pas surpris qu'il décide de retourner jouer dans son pays d'origine. Koivu a déclaré le mois dernier qu'il envisageait de prendre sa retraite.

La décision de se départir de Hiller fera en sorte que les Ducks auront un nouveau gardien no 1 pour la première fois depuis 2009.

Le gardien de 32 ans avait dit espérer rester à Anaheim. Il deviendra maintenant, avec Ryan Miller, un des meilleurs gardiens à se retrouver sur le marché des joueurs autonomes.

Winnik a disputé les deux dernières saisons avec les Ducks. Il a récolté 30 points en 76 matchs la saison dernière.




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