Alain Vigneault défend John Moore

L'attaquant du Canadien Dale Weise a été sonné... (Photo André Pichette, La Presse)

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L'attaquant du Canadien Dale Weise a été sonné lorsqu'il a reçu un coup à la tête de la part du défenseur des Rangers John Moore en troisième période, mardi soir.

Photo André Pichette, La Presse

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La mémoire, et aussi l'interprétation des gestes, est très sélective dans le monde du hockey.

Alain Vigneault avait réagi avec beaucoup de colère à la mise en échec vicieuse de Brandon Prust à l'endroit de son centre numéro un Derek Stepan, au lendemain du deuxième match.

«Tout ce que nous voulons éliminer du hockey se retrouve dans cette mise en échec aux dépens de Stepan», avait-il souligné.

Le défenseur John Moore a servi la même médecine à Dale Weise, mardi. Le casque de Weise a volé dans les airs, et le joueur a eu besoin du soutien de P.K. Subban pour demeurer sur ses jambes. La mise en échec est survenue après que Weise eut effectué sa passe et il n'a jamais vu Moore, qui arrivait d'un angle mort.



Mais Vigneault a défendu, mercredi, son joueur, qui a été suspendu pour deux matchs en fin de journée.

«J'ai revu le geste et je connais les standards de la LNH. Il y a eu un précédent avec Aaron Rome quand je dirigeais les Canucks dans la série contre les Bruins il y a quelques années et, selon cette logique, le coup de Moore n'est pas une mise en échec sur le tard. Johnny l'a atteint un peu haut sur la poitrine et le joueur ne l'a pas vu venir. Ça méritait probablement la punition pendant le match. Mais je ne vois pas pourquoi il y aurait une sanction supplémentaire», avait dit Vigneault avant l'annonce de la suspension par la Ligue.

«Weise ne l'a pas vu venir parce qu'il "admirait" un peu trop sa passe. À cause de la force de l'impact, sa tête a été projetée vers l'arrière. Mais selon l'expérience de Prust et les explications que m'a fournies la LNH dans ce dossier, entre autres que la dynamique avait changé en raison de la blessure à Stepan, je ne m'attends pas à une suspension.»

Michel Therrien, qui avait défendu Prust en affirmant que celui-ci n'avait pas cherché à blesser Stepan, qu'il cherchait uniquement à compléter sa mise en échec (Stepan n'était même pas en possession du disque), s'attendait mercredi matin à une suspension.

«Alain (Vigneault) a une réaction normale, il veut protéger son joueur et tout entraîneur va déclarer la même chose. Mais on a tous vu le coup. C'est entre les mains de la Ligue et je suis convaincu qu'ils prendront la bonne décision.»




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