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LNH: Québec ne serait pas désavantagée advenant une expansion

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman.... (Photo David Lipnowski, archives PC)

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Le commissaire de la LNH, Gary Bettman.

Photo David Lipnowski, archives PC

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne

Une éventuelle candidature de Québec en vue d'une possible expansion de la LNH ne serait pas désavantagée par rapport à d'autres villes américaines comme Seattle et Las Vegas, a assuré Gary Bettman, samedi.

Le commissaire de la LNH a beau répéter que la ligue ne planche pas dans l'immédiat sur un projet d'expansion, il doit répondre à plusieurs questions sur le sujet. Ce fut de nouveau le cas samedi, avant le deuxième match de la série Canadien-Bruins.

Ce qui a ravivé le débat, c'est qu'on a procédé à Las Vegas vendredi à la première levée de terre de la construction d'un amphithéâtre.

«Il existe de l'intérêt à Las Vegas pour l'obtention d'une concession, comme il y en a dans plusieurs autres villes», a souligné Bettman.

Il a précisé qu'on se pencherait sur le volet particulier des maisons de jeu, advenant qu'on en vienne à analyser sérieusement la candidature.

Questionné par la suite au sujet de Seattle, il a mentionné que la ville devait avant tout se doter d'un nouvel amphithéâtre et trouver des investisseurs intéressés. L'homme d'affaires Chris Hansen centre les efforts afin de ramener une concession de la NBA et il a indiqué qu'il ne s'intéresse pas au hockey.

Quand on lui a fait remarquer que la ligue paraissait s'intéresser davantage au marché de Seattle que de celui de Québec, Bettman a réitéré qu'on n'envisageait aucun projet d'expansion, mais qu'il répondait aux questions qu'on lui posait.

«Ma réponse au sujet de Las Vegas ou de Seattle n'est pas différente de celle pour Québec, a dit Bettman. Si nous en venons à envisager une expansion, nous analyserons les candidatures qui nous seront soumises.

«On me parle souvent de Seattle, a-t-il continué. En fait, on me pose souvent cette question bien précise: «Si vous avez 16 équipes dans l'Association Est et seulement 14 dans l'Ouest, que ferez-vous pour faire 16-16?» C'est ce qui pose problème, en principe, pour ce qui est de la candidature de Québec. Et je réponds invariablement, et je le répète devant vous aujourd'hui, que nous ne ferons pas une expansion avec comme unique objectif la symétrie.»

Bettman a par ailleurs indiqué que le plafond salarial devrait se situer entre 69 et 71 millions $US en vue de la prochaine saison, selon les estimations tenant compte de la dévaluation du dollar canadien.

Il a dénoncé à son tour les commentaires racistes que des partisans des Bruins ont formulés à l'endroit de P.K. Subban, en déclarant appuyer totalement les propos du président des Bruins, Cam Neely, à cet égard.




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