Thomas Vanek serait tenté de rester

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Thomas Vanek a conclu la dernière saison avec une récolte de 68 points en 78 rencontres.

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Il faut croire que la fièvre des séries a atteint Thomas Vanek. Le joueur autrichien, qui a déjà exprimé son souhait de tenter sa chance sur le marché des joueurs autonomes cet été, est maintenant plus ouvert à l'idée de poursuivre sa carrière à Montréal.

C'est du moins ce que laisse entendre Stephen Bartlett. L'agent de Vanek a confié hier à La Presse que son célèbre client sera disposé à avoir des discussions en vue d'un nouveau contrat avec le Canadien, une fois la saison terminée.

Il s'agit d'un changement de cap pour Vanek et son agent, qui ont maintes fois répété leur objectif d'attendre l'ouverture du marché des joueurs autonomes, le 1er juillet.

«Thomas n'a toujours rien décidé pour la saison prochaine, mais il a certainement adoré son expérience des dernières semaines avec le Canadien, a souligné Stephen Bartlett en entrevue téléphonique. Je crois qu'il démontre une plus grande ouverture d'esprit par rapport à la signature d'une nouvelle entente avec l'équipe. Thomas a été impressionné par le marché de Montréal et par l'équipe.»

Dans la foulée, l'agent a tenu à dire que la possibilité d'attendre au 1er juillet demeure bien réelle dans le cas de son client.

«Thomas pourra toujours attendre au 1er juillet, mais je dirais que le Canadien fait partie des quelques équipes qui l'intéressent. Le Canadien a très bien moussé sa candidature jusqu'ici, l'expérience de Thomas à Montréal s'est avérée très positive.»

En attendant, les rumeurs d'un vif intérêt pour Vanek au Minnesota ne veulent pas cesser. Hier, c'est le Pioneer Press qui a rapporté que la direction du Wild serait prête à lui offrir une proposition de quelque 40 millions de dollars cet été. Ce n'est certes pas la première fois que l'on fait des suppositions à propos de l'intérêt du Wild pour l'attaquant de 30 ans.

Selon Stephen Bartlett, il ne faudrait pas trop se fier aux rumeurs qui proviennent du Minnesota, même si plusieurs ont déjà affirmé que le Wild avait tenté de mettre la main sur Vanek à la date limite des transactions, au mois de mars.

«Je n'ai jamais entendu parler de ça, a ajouté l'agent. Je sais qu'il y avait d'autres équipes dans la course au mois de mars, oui... Mais je n'ai jamais entendu parler du Wild à la date limite des échanges.

«Je crois que les gens sont assez rapides pour établir des liens. Les gens font un lien avec le Wild simplement parce que la femme de Thomas est originaire du Minnesota, et aussi parce qu'il possède toujours une maison là-bas, où il va passer ses étés. Alors certains se mettent à tirer des conclusions en lien avec le Wild, et je trouve que ce n'est pas très juste.»

Il reste aussi à voir si le Canadien pourra se permettre d'offrir un contrat tout neuf à Vanek, qui a écoulé cette saison la dernière année d'une entente de 7 ans pour 50 millions de dollars, au départ signée dans le maillot des Sabres de Buffalo. Malgré de nombreuses discussions, la direction montréalaise n'a toujours pas conclu de nouvelle entente pour la saison prochaine avec P.K. Subban et Andrei Markov, ses deux plus importants défenseurs. Sous le DG Marc Bergevin, la direction du Canadien refuse par ailleurs de commenter publiquement les négociations de contrat.

Thomas Vanek a conclu la saison avec une récolte de 68 points en 78 rencontres. En quatre matchs des séries lors du premier tour contre le Lightning de Tampa Bay, il a obtenu un but et deux aides.

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