Canadien-Lightning: l'affrontement en six temps

La série commence mercredi soir à Tampa.... (Photo Kim Klement, archives USA Today)

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La série commence mercredi soir à Tampa.

Photo Kim Klement, archives USA Today

Le Canadien de Montréal et le Lightning de Tampa Bay s'affronteront donc en séries éliminatoires pour la première fois depuis le printemps 2004. Cette année-là, Vincent Lecavalier, Brad Richards, Martin St-Louis, Dan Boyle et compagnie avaient éliminé le CH en quatre matchs, avant de remporter la première Coupe Stanley de leur histoire quelques semaines plus tard. Les statistiques ne comptent plus en séries éliminatoires. Analysons néanmoins sous toutes leurs coutures ces deux formations à quelques jours du premier match...

GARDIEN

Carey Price est au sommet de sa forme. Il a terminé la saison avec un blanchissage et vient de connaître de loin la meilleure année de sa carrière sous la tutelle de son nouvel entraîneur Stéphane Waite. Il termine sixième dans la LNH au chapitre des victoires, et troisième pour le taux d'arrêts (.927) parmi les gardiens réguliers. Ben Bishop a lui aussi connu une splendide saison, mais il est actuellement blessé et on ne sait pas s'il sera disponible lors de la première ronde. Son remplaçant, Anders Lindback, n'a pas connu une très bonne saison et n'a que 13 minutes d'expérience en séries éliminatoires. Bishop n'a jamais participé aux séries de la LNH, contrairement à Price qui a 30 matchs d'expérience, dont deux septièmes rencontres.

Verdict: net avantage Canadien

DÉFENSEURS

Le Lightning a trois défenseurs d'expérience, Matt Carle, Sami Saloet Erick Brewer, et un jeune défenseur dominant, Victor Hedman, qui a franchi le plateau des 50 points cette saison. Le CH a beaucoup d'expérience en défense avec Andrei Markov, Josh Gorges, Douglas Murray, Mike Weaver et, à un certain niveau, Alex Emelin en raison de son âge et de son expérience internationale, ainsi que P.K. Subban. Francis Bouillon et Jarred Tinordi ajoutent une belle profondeur, que le Lightning n'a pas. Le Canadien devra néanmoins espérer un retour en force de Subban pour vaincre Tampa. À ses six derniers matchs, le défenseur du Canadien n'a pas de point et une fiche de -4. Tampa est 11e dans la LNH au chapitre des buts accordés par match (2,58), le CH est 8e (2,45).

Verdict: léger avantage Canadien

ATTAQUANTS

Le Lightning possède le meilleur attaquant des deux équipes, Steven Stamkos. Tampa a aussi quatre marqueurs de 20 buts et plus: Palat, Filppula, Johnson et Stamkos. Le CH en a deux, Max Pacioretty avec 30 et Tomas Plekanec avec 20. On pourrait ajouter Thomas Vanek, qui en a eu six avec le Canadien et 17 avec Buffalo et Long Island. Tampa marque plus souvent à cinq contre cinq (9e dans la LNH, comparativement à 16e pour Montréal) et en général (2,58 buts par rencontre comparativement à 2,45 pour le CH). Par contre, le Lightning a perdu beaucoup d'expérience avec le départ de St-Louis. Le groupe d'attaquants du Lightning demeure très, très jeune, mais ils ont appris à gagner ensemble dans la Ligue américaine.

Verdict: léger avantage Lighnting

EN SITUATIONS SPÉCIALES

Le Lightning occupe le 13e rang de la LNH en supériorité numérique avec un taux d'efficacité de 18,6%. Le Canadien est 18e avec un taux de 17,2%. Par contre, le CH a peiné en fin de saison à ce chapitre et Michel Therrien a mis beaucoup d'emphase là-dessus lors des derniers entraînements. Sans cette léthargie tardive, les deux équipes seraient au coude-à-coude dans cette situation. Par contre, il y a un net écart en infériorité numérique. Le Canadien est 5e dans la LNH avec un taux de succès de 85,1%, tandis que le Lightning se classe 23e avec un taux de 80,7%.

Verdict: avantage Canadien

À L'ÉTRANGER

Le Canadien ne semble pas très embêté par le fait de jouer à l'extérieur du Centre Bell, comme en fait foi leur fiche de 23-15-3. Ils ont une fiche de 23-13-5 à domicile. Le Lightning domine à domicile (25-10-6), mais n'est pas aussi à l'aise à l'étranger (20-17-3). Si Lindback est devant le filet, on doit se demander comment il réagira au Centre Bell, puisque sa fiche à l'étranger est de 3-8-1, avec une moyenne de 3,35 et un taux d'arrêts de .879.

Verdict: avantage Canadien

EN AVANCE

Le CH n'a pas perdu un match en temps réglementaire quand il menait après deux périodes. Sa fiche est de 35-0-3 en de telles circonstances. Celle du Lightning est de 27-3-2. Tampa a une fiche de 5-20-1 quand il tire de l'arrière après deux périodes, celle de Montréal indique 3-24-4. Le Lightning a du succès en deuxième période. Il a marqué 91 buts et en a accordé 81. Le Canadien a marqué seulement 61 buts en deuxième et en a donné 73. Il est meilleur en première où il a marqué 68 fois tout en ayant accordé seulement 53 buts. Le CH a remporté 37 de ses 45 matchs quand il marque le premier. Tampa a gagné 31 de ses 43 matchs quand il ouvre la marque.

Verdict: égalité




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