Canadien: en attendant Carey Price...

Le Canadien a démontré des signes d'essoufflement sur... (Photo Ross D. Franklin, AP)

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Le Canadien a démontré des signes d'essoufflement sur la Côte ouest américaine. Le gardien Peter Budaj a démontré ses limites, accordant 17 buts au cours des quatre derniers matchs et un tiers.

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La bonne nouvelle: Carey Price est le seul joueur du Canadien à s'être entraîné, lundi matin, au Complexe sportif Bell de Brossard.

La moins bonne: on ne sait toujours pas quand il sera en mesure de revenir au jeu, et l'organisation est toujours aussi discrète sur l'état de santé de son gardien numéro un.

Price est absent depuis le retour de la pause olympique.

Le reste de l'équipe était en congé lundi, au lendemain d'un voyage difficile sur la côte Ouest américaine, et reprendra du service mardi matin. On verra alors si l'état de Price s'améliore.

Trois défaites en quatre matchs aux mains des Kings de Los Angeles, des Coyotes de Phoenix et des Sharks de San Jose ont contribué à fragiliser la place de l'équipe parmi les candidats aux séries éliminatoires.

Le Canadien ne détient plus que six points d'avance sur les Red Wings de Detroit, pour le moment exclus des séries, mais ceux-ci ont deux matchs de plus à disputer.

Peter Budaj a bien tenu le fort dans les premiers matchs après le retour des Jeux olympiques, mais il a vite montré ses limites. Budaj a accordé 17 buts au cours des 4 derniers matchs (et un tiers), et son taux d'arrêts a plongé à ,909.

Thomas Vanek fera ses débuts devant la foule du Centre Bell mercredi contre les Bruins de Boston. À court terme, il n'a pas apporté l'électrochoc escompté. L'équipe a perdu 5-2 et 4-0 contre les Coyotes et les Sharks, et Vanek a été blanchi.

Il faudra lui donner le temps de s'habituer à l'équipe et à ses nouveaux coéquipiers, mais les partisans seront-ils patients si la situation ne se redresse pas?

Par ailleurs, le Canadien a annoncé que le fiable défenseur Josh Gorges sera absent pendant quatre semaines en raison d'une fracture à une main. On parle d'une absence de quatre semaines, ce qui nous mènera au début du mois d'avril, à l'aube des séries. La nouvelle acquisition Mike Weaver l'a remplacé dans la formation au cours des derniers matchs.

Le CH pourra au moins compter sur le retour au jeu du robuste Brandon Prust, absent depuis la pause olympique. Victime d'une commotion cérébrale, Michaël Bournival n'a toujours pas reçu le feu vert des médecins. Il n'a pas joué depuis le 6 février.

Après les Bruins, le Canadien jouera contre les Sénateurs d'Ottawa, samedi, à Montréal, et, le lendemain, à Buffalo contre les Sabres. Voici un portrait rapide des trois prochains adversaires du CH.

Bruins de Boston

Pas de coup d'éclat pour Peter Chiarelli à la date limite des transactions, si ce n'est l'acquisition d'Andrej Meszaros pour pas trop cher afin de solidifier la défense. De toute façon, les Bruins n'avaient pas besoin de grands changements. Ils ont perdu un seul de leurs 10 derniers matchs, et Jarome Iginla a pris son envol. Il est, à 36 ans, le deuxième compteur du club derrière David Krejci, avec 20 buts, 49 points et une fiche de +25.

Sénateurs d'Ottawa

Les Sénateurs ne traversent pas une séquence très heureuse avec quatre victoires seulement à leurs onze derniers matchs, mais leur nouvelle acquisition Ales Hemsky a su allumer une étincelle avec trois aides lors du dernier match à Winnipeg. Son centre Jason Spezza a amassé trois points lui aussi. Voilà un duo qui pourrait causer des ennuis au Canadien.

Sabres de Buffalo

Les Sabres de Buffalo n'ont plus de pression et ils peuvent causer des surprises à l'occasion. Le successeur de Ryan Miller à Buffalo, Jonas Enroth, a accordé seulement 3 buts à ses 2 derniers matchs malgré des bombardements de 44 et 31 tirs. Acquis en retour de Jaroslav Halak, Michal Neuvirth n'a pas mal fait en un match lui non plus. Lequel affrontera le CH?




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