Un remontant nommé Carey Price?

L'état de santé de Carey Price semble s'améliorer,... (Photo David Boily, La Presse)

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L'état de santé de Carey Price semble s'améliorer, au point où il pourrait être du prochain match de l'équipe, mercredi soir au Centre Bell.

Photo David Boily, La Presse

De retour d'un voyage de quatre matchs plutôt désastreux, le Canadien pourrait bien, enfin, recevoir une bonne nouvelle concernant son joueur le plus important.

Carey Price, qui n'a pas disputé un seul match depuis son retour des Jeux de Sotchi, pourrait reprendre le collier cette semaine. Le gardien de 26 ans a rejoint ses coéquipiers sur la glace lors du dernier entraînement de l'équipe, samedi à San Jose, et son état semble enfin s'améliorer, au point où il pourrait être du prochain match de l'équipe, mercredi soir au Centre Bell.

«Il progresse», s'est limité à dire l'entraîneur Michel Therrien à propos de son joueur-vedette, qui n'a pas disputé un seul match avec le Canadien depuis le 8 février, avant d'aggraver ce qui serait une blessure à un genou lors du tournoi olympique de Sotchi. La direction du Canadien refuse de préciser la nature exacte de la blessure.

Le Canadien a probablement voulu jouer la carte de la prudence dans son cas, préférant donner le filet de l'équipe à Peter Budaj, samedi soir à San Jose, lors d'une défaite de 4-0 face aux Sharks. Budaj a toutefois connu une soirée difficile, ayant été retiré du match après avoir donné 2 buts sur 11 tirs.

En tout, Carey Price a dû rater les sept derniers matchs de son équipe en raison de cette blessure. La bonne nouvelle pour le Canadien et ses joueurs, c'est qu'il se prépare à revenir au moment où s'amorcent les étapes les plus importantes du calendrier régulier, avec seulement cinq semaines de jeu avant le début des éliminatoires.

«La seconde où j'ai su que j'étais échangé au Canadien, j'ai pensé à Carey Price, a reconnu l'attaquant Thomas Vanek. C'est le morceau d'une équipe auquel on pense en premier. Pour moi, le hockey, ça commence avec le gars qui est à l'arrière.»

Selon Vanek, le retour de Carey Price dans la dernière ligne droite ne pourrait mieux tomber.

«J'ai joué longtemps à Buffalo avec Ryan Miller, et je sais ce que représente un gardien de premier plan pour une équipe. Un gardien comme ça vous donne une chance de gagner chaque soir. Pour moi, Ryan Miller et Carey Price ont deux styles similaires, ce sont deux gros gardiens qui couvent bien les angles et qui ne peuvent être battus que par d'excellents tirs.»

Prust contre les Bruins

Une autre bonne nouvelle attend le Canadien: à moins d'une malchance, l'attaquant Brandon Prust devrait reprendre sa place au sein de l'alignement à temps pour le prochain match du club.

Prust, à l'écart du jeu lui aussi depuis le 26 février, a reçu le feu vert de la part de l'équipe médicale du Canadien. Blessé à une épaule, le joueur de 29 ans, à moins d'une malchance, devrait effectuer son retour au jeu mercredi soir au Centre Bell, juste à temps pour la visite des Bruins de Boston.

Un autre attaquant, Michaël Bournival, a repris l'entraînement mais de façon limitée, n'ayant pas encore le feu vert pour subir des mises en échec. Bournival n'a pas joué depuis le 6 février en raison d'une commotion cérébrale. Le défenseur Josh Gorges, lui, se remet toujours d'une blessure à la main gauche.

Après une semaine plutôt chargée, qui a forcé les joueurs montréalais à disputer quatre matchs en sept jours sur des glaces étrangères, le Canadien aura droit à une semaine beaucoup plus tranquille cette fois-ci. Seuls deux matchs sont à l'horaire, celui de mercredi contre Boston, et celui de samedi soir au Centre Bell, contre les Sénateurs d'Ottawa.

Le Canadien a perdu ses deux derniers matchs par une marque combinée de 9 à 2, et n'a récolté qu'une victoire, en tirs de barrage, en quatre rencontres lors du voyage dans l'Ouest, qui s'est terminé par une correction en règle samedi soir devant des Sharks beaucoup plus affamés.

«Nous avons été terribles», a résumé l'attaquant Max Pacioretty après la défaite à San Jose.




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