Nouvelle mission pour Peter Budaj

Peter Budaj sera envoyé dans la mêlée de... (Photo Keith Srakocic, AP)

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Peter Budaj sera envoyé dans la mêlée de nouveau ce soir contre les Maple Leafs de Toronto, pour un troisième match en quatre soirs.

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Peter Budaj n'arrivait pas à se souvenir, hier matin, de la dernière fois où on avait fait appel à ses services pour deux matchs en autant de soirs.

«Je ne fais pas attention aux statistiques de ce genre, mais je sais que j'avais encore de bonnes jambes jeudi à Pittsburgh. Je me sentais bien, même si j'aurais souhaité accorder moins de buts.»

Vérification faite, ça s'est produit une seule fois en trois saisons depuis son arrivée à Montréal, les 4 et 5 avril 2012. Il avait d'abord accordé deux buts dans une victoire à Tampa Bay, avant de flancher une seule fois contre la Caroline dans une défaite de 2-1 en tirs de barrage.

Budaj sera envoyé dans la mêlée de nouveau samedi soir contre les Maple Leafs de Toronto, pour un troisième match en quatre soirs, puisque Carey Price n'est toujours pas en mesure de s'entraîner.

Price est passé en coup de vent dans le vestiaire de l'équipe pour y recueillir certains effets personnels, l'air bien détendu, mais il avait congé d'interviews.

«N'y voyez rien de grave, a toutefois tenu à préciser l'entraîneur Michel Therrien lors de son point de presse. Son état progresse bien et il sera du voyage dans l'Ouest dimanche. On veut seulement s'assurer qu'il soit à 100% en santé lorsqu'il reviendra au jeu.»

Budaj a un horaire plus chargé que prévu. Il a participé aux Jeux de Sotchi et il a même pris part à une rencontre après la déconfiture de Jaroslav Halak. Si on ajoute à la surcharge de travail le décalage horaire, le gardien slovaque a un défi de taille sous les bras.

Malgré les cinq buts accordés à Pittsburgh, il a néanmoins permis au CH de récolter trois points sur une possibilité de quatre contre les Red Wings et les Penguins.

«Je ne me prépare pas différemment, que je joue ou que je sois sur le banc. Je mange de la même façon, je bois autant de liquide, mon sommeil reste le même.»

Gare aux Maple Leafs

Les Maple Leafs représentent des adversaires redoutables. Malgré leur défaite de 5-4 en prolongation contre les Islanders de New York jeudi, ils ont subi seulement deux défaites à leurs dix derniers matchs.

«Ils sont très dangereux en supériorité numérique, a prévenu Michel Therrien. Il faudra éviter d'écoper de punitions, tout en demeurant agressifs. Ils peuvent nous faire très mal à cinq contre quatre.»

Toronto a un taux d'efficacité de presque 22% en supériorité numérique, ce qui leur confère le cinquième rang de la LNH à ce chapitre derrière Pittsburgh, Chicago, Washington et St. Louis.

Le trio composé de Phil Kessel, Tyler Bozak et James Van Riemsdyk a amassé sept points jeudi. Kessel demeure le meilleur compteur du club avec 67 points en 61 matchs et déjà 32 buts. Van Riemsdyk a déjà 24 buts. Le second trio composé de Joffrey Lupul, Nazem Kadri et David Clarkson n'est pas moins dangereux, même si Clarkson connaît une saison difficile.

L'entraîneur en chef Randy Carlyle utilise sept défenseurs et huit attaquants

ces temps-ci, de sorte que ses durs à cuire demeurent sur la tribune de presse. Voyons si la stratégie sera différente contre le CH, que les Leafs ont vaincu 5-3 lors de la dernière rencontre entre les deux clubs.

MICHAËL BOURNIVAL DE RETOUR SUR PATINS!

Victime d'une commotion cérébrale avant les Jeux olympiques, Michaël Bournival était de retour sur patins avec ses coéquipiers lors de l'exercice facultatif du CH, hier matin.

Il a raté les deux derniers matchs et manquera vraisemblablement celui d'aujourd'hui contre Toronto.

«Au départ, je ne savais pas que je souffrais d'une commotion cérébrale puisque je n'en avais jamais subi, mais j'ai commencé à ressentir des symptômes le lendemain: maux de tête et étourdissements. Vous avez vu le coup de bâton à la télé, mais je peux vous dire que ça a frappé fort et que je l'ai senti!»

Bournival espère pouvoir accompagner l'équipe sur la côte Ouest demain.

«J'ai de bonnes et de moins bonnes journées. Aujourd'hui, ça va très bien. Je me sens beaucoup mieux en général.» Brandon Prust ne s'entraîne toujours pas avec le club. On ne pourra sans doute pas compter sur sa présence dans un avenir rapproché.

P.K. SUBBAN DOIT LIMITER LES ERREURS

Le défenseur numéro un du CH n'a pas joué en période de prolongation jeudi à Pittsburgh à la suite de quelques gaffes pendant le match, dont une bien évidente en troisième période qui a mené au but de Brandon Sutter.

«On lui a donné moins de temps de glace à compter du milieu de la troisième parce que nous voulions y aller avec les joueurs qui nous donneraient les meilleures chances de gagner, a expliqué Michel Therrien. Le hockey est un sport d'erreurs et l'équipe qui en fait le moins gagne ses matchs.»

Subban en arrache depuis qu'on a annoncé sa sélection au sein de l'équipe olympique canadienne en janvier. À ses 17 rencontres depuis, il a obtenu un but et cinq mentions d'aide, avec une fiche de - 10.

«On a confiance en P.K., a répondu l'entraîneur. C'est un jeune défenseur et nous portons beaucoup d'attention à son amélioration. Il est capable de réaliser de grands jeux, mais il doit aussi réduire ses erreurs, jouer davantage le pourcentage, c'est-à-dire exécuter des jeux dont le pourcentage de réussite est plus grand. On a besoin qu'il retrouve sa concentration, mais c'est normal qu'il ait connu deux matchs où il est capable de mieux faire puisqu'il revient des Jeux olympiques et le facteur décalage horaire et fatigue entre en ligne de compte.»

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