LNH: les vendeurs, les acheteurs et les indécis

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Le gardien des Sabres Ryan Miller est attrayant et des rumeurs l'envoient chez les Blues, qui peinent à s'imposer contre l'élite de l'Ouest.

Photo Gary Wiepert, AP

La «première» date limite des transactions dans la LNH approche à grands pas. En effet, les clubs n'auront pas le droit de transiger de samedi jusqu'au 23 février. Il restera ensuite à peine 10 jours pour conclure des transactions d'ici la vraie date butoir, le 5 mars.

Attendons-nous donc à certains échanges d'ici vendredi. Déjà, le Canadien et les Canucks de Vancouver ont bougé, et Thomas Vanek refuserait de rester avec les Islanders de New York.

Voici une liste de cinq clubs vendeurs, cinq acheteurs et cinq indécis...

LES VENDEURS

Sabres de Buffalo

Le nouveau DG des Sabres, Tim Murray, sera l'homme le plus occupé d'ici la date limite des transactions. Son club est dans la cave, et Murray possède quelques vétérans attrayants, entre autres le gardien Ryan Miller et l'attaquant Matt Moulson, d'éventuels joueurs autonomes sans compensation. Les robustes Steve Ott et Zenon Konopka trouveront sans doute preneur parmi les clubs qui veulent s'armer pour la guerre.

Oilers d'Edmonton

L'attaquant Ales Hemsky est le nom le plus souvent évoqué dans les rumeurs. Mais cet attaquant fragile de 30 ans a seulement 24 points en 48 matchs. Il y a aussi Ryan Smyth, mais sa valeur n'est plus très élevée. À moins de se résoudre à échanger un Sam Gagner, les Oilers n'obtiendront pas grand-chose dans une transaction. Voilà un club qui tourne en rond.

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Les talents de marqueur de Mike Cammalleri pourraient servir une équipe en séries éliminatoires.

Photo Mike Stone, Reuters

Flames de Calgary

Les Flames ont un appât de taille, Mike Cammalleri, mais celui-ci souffre toujours d'une commotion cérébrale. L'autre appât, Curtis Glencross, souffre d'une blessure à une cheville. Les Flames se sont remis à gagner ces temps-ci, mais il s'agit d'un mirage qui ne leur permettra pas d'accéder aux séries. Ils doivent amasser quelques choix au repêchage ou des espoirs. Se débarrasser du contrat de Dennis Wideman serait génial, mais bonne chance...

Panthers de la Floride

Le DG Dale Tallon aimerait sans doute vendre, puisque son club sera à nouveau exclu des séries, mais il n'a pas grand-chose d'intéressant à offrir. Son plus haut salarié, Tomas Fleischmann, est sans doute sur le marché - il a d'ailleurs été rayé de la formation récemment - , mais il connaît une saison misérable et commande un salaire annuel de 4,5 millions. Tim Thomas intéresse-t-il encore quelqu'un? Dimitry Kulikov ou Erik Gudbranson pourraient servir d'appât, mais ils sont jeunes et on ne parle pas ici d'un pas vers une reconstruction, mais plutôt d'une marche vers un cul-de-sac.

Thomas Vanek, qui deviendra joueur autonome en juillet,... (Photo Kathy Kmonicek, AP) - image 3.0

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Thomas Vanek, qui deviendra joueur autonome en juillet, aurait fait savoir aux Islanders qu'il ne resterait pas avec eux.

Photo Kathy Kmonicek, AP

Islanders de New York

Le DG Garth Snow sera encore un vendeur cette année. Et pourtant, il a cédé un choix de première ronde (en plus de Matt Moulson) pour Thomas Vanek, qu'il n'est même pas sûr de garder. Vanek doit prendre sa décision prochainement. Snow pourrait aussi tenter de liquider Michael Grabner ou Josh Bailey, mais ses homologues ne sont pas dupes. Andrew MacDonald, peut-être? Un autre club qui tourne en rond.

LES ACHETEURS

Penguins de Pittsburgh

Le DG des Penguins, Ray Shero, est toujours très actif à la date limite des transactions. Au fil des ans, il a cédé des choix et des espoirs pour acquérir des joueurs comme Jarome Iginla, Marian Hossa, Douglas Murray, Brenden Morrow et plusieurs autres. Pascal Dupuis ne reviendra pas au jeu cette saison en raison d'une blessure à un genou, et on voudra sans doute obtenir un autre ailier d'expérience pour Sidney Crosby.

Blues de St. Louis

De nombreuses rumeurs envoient Ryan Miller avec les Blues, puisque les gardiens Jaroslav Halak et Brian Elliott en arrachent contre les principaux rivaux des Blues dans l'Ouest. Mais St. Louis voudra-t-il sacrifier un choix de première ronde et un ou deux espoirs quand le club compte quand même sur deux gardiens potables? Peut-être chercheront-ils davantage à obtenir un joueur de soutien expérimenté, comme l'a fait Chicago avec Michael Handzus l'an dernier.

La perte de Dennis Seidenberg fait mal aux... (Photo Michael Dwyer, AP) - image 4.0

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La perte de Dennis Seidenberg fait mal aux Bruins, qui pourraient être tentés d'acquérir un défenseur.

Photo Michael Dwyer, AP

Bruins de Boston

Un autre DG, Peter Chiarelli, qui ne craint pas de se départir de choix pour obtenir du renfort en prévision des séries éliminatoires. La perte du vétéran Dennis Seidenberg fait mal en défense. Chiarelli cherchera sans doute à le remplacer, car il n'y a pas beaucoup de défenseurs expérimentés à Boston. Il y a un peu d'espace sur le plafond salarial pour accueillir un nouveau venu, mais pas une grande vedette.

Kings de Los Angeles

Ce club ne marque plus. On verra quel genre de coup prépare le directeur général Dean Lombardi. Frappera-t-il fort avec l'acquisition d'un Thomas Vanek ou d'un Matt Moulson? Ou sera-t-il plus prudent et limitera-t-il les dépenses pour obtenir un Ray Whitney ou un Brad Boyes? Sans oublier Ales Hemsky.

Sharks de San Jose

La perte de la sensationnelle recrue Thomas Hertl a forcé l'entraîneur à muter Joe Pavelski au sein du premier trio, mais du coup, les Sharks n'ont plus la même profondeur, surtout avec les blessures de Raffi Torres et Adam Burish. Le DG Doug Wilson a amassé plusieurs choix au repêchage l'an dernier avec les échanges de Douglas Murray et Ryane Clowe, et il n'hésitera pas à s'en départir, surtout qu'il doit flairer l'odeur de la Coupe...

LES INDÉCIS

Canucks de Vancouver

Malgré toutes les suggestions dans les médias, il serait étonnant que les Canucks procèdent à une reconstruction. S'ils bougent, ça sera sans doute pour obtenir du renfort, gagner une ou deux rondes et ainsi permettre à Mike Gillis de sauver son poste de DG. Un marqueur qui ne gagne pas un salaire mirobolant pourrait faire l'affaire, car l'attaque repose sur les épaules de seulement trois joueurs - les jumeaux Sedin et Ryan Kesler.

Rangers de New York

Glen Sather est coincé par les demandes salariales exorbitantes de son capitaine Ryan Callahan. Celui-ci exigerait un contrat à long terme de 6 millions par année. Le défenseur Dan Girardi qui, comme Callahan, aura droit à l'autonomie complète à compter du 1er juillet, demanderait 5,5 millions par année. Il serait néanmoins surprenant que les Rangers les échangent à la date limite, puisqu'ils sont bien positionnés en prévision des séries.

Blue Jackets de Columbus

Les Blue Jackets sont dans une position d'acheteurs, puisqu'ils sont dans une situation favorable au classement. Mais que faire du vétéran Marian Gaborik, trop souvent blessé, et qui ne semble pas trop manquer à son équipe, puisque Columbus gagne régulièrement sans lui?

Sénateurs d'Ottawa

Leurs récents succès pourraient les faire passer de vendeurs à acheteurs. Ils chercheraient un ailier de talent pour appuyer Jason Spezza. Par contre, ils sont engagés avec six clubs dans une bataille féroce pour la dernière place en séries, alors je ne dépenserais pas trop pour obtenir cet ailier, au cas où...

Flyers de Philadelphie

Durs à suivre, Paul Holmgren et les Flyers. Acheteurs? Vendeurs? Tant qu'ils sont vivants, les Flyers seront présumés acheteurs. Ils ont enfin trouvé leur gardien numéro un, Steve Mason, mais leur défense est atroce et vieillissante. Holmgren peut faire d'horribles gaffes, mais il lui arrive aussi d'avoir des éclairs de génie. Quelle surprise nous réserve-t-il?




Rondelle Libre >

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