Le Canadien doit vite surmonter l'adversité

Carey Price a qualifié la situation de «frustrante»,... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Carey Price a qualifié la situation de «frustrante», en soulignant l'importance pour ses coéquipiers et lui de rester forts psychologiquement.

Photo Bernard Brault, La Presse

Robert Laflamme
La Presse Canadienne

La métaphore du boxeur qui a un genou sur le canevas qu'a utilisée Michel Therrien, après la cinglante défaite de samedi, illustre jusqu'à quel point le Canadien est ébranlé actuellement. Suffisamment pour obtenir un premier compte de huit cette saison.

L'entraîneur du Tricolore s'est dit confiant que ses troupiers vont se relever, plutôt que de poser l'autre genou au sol. C'est à espérer qu'ils materont l'adversité avant d'être mis K.-O. parce que la situation se corse pour eux au classement de l'Association Est.

Les joueurs ressentent l'urgence de la situation. Ils ont jugé nécessaire de se parler dans le blanc des yeux, au terme de leur pitoyable performance contre les Capitals de Washington. Après la journée de congé de dimanche, on verra bien dans quel état d'esprit ils se présenteront au travail lundi, à Brossard.

«C'est une bosse sur notre route, a déclaré le défenseur Josh Gorges, samedi. On ne connaît pas une saison de 82 matchs sans rouler sur quelques-unes. La route est cahoteuse, ça brasse. Nous faisons face à de l'adversité.

«Dans ce temps-là, il faut nous serrer les coudes, a continué le vétéran. C'est à nous de trouver les solutions, tous ensemble. Ce n'est pas un seul joueur qui va nous sortir du pétrin. Ce sera tout le monde ensemble. Et ce ne sera pas facile.»

Le message, sans doute celui qui a été martelé au cours de la réunion d'équipe, a résonné aux quatre coins du vestiaire. P.K. Subban, Carey Price, Brian Gionta, Lars Eller et les autres l'ont repris à tour de rôle.

«C'est une mauvaise passe, c'est inévitable pendant une saison de hockey, a soumis Eller. Il faut l'aborder en demeurant positifs. Nous serons une meilleure équipe, si nous nous en sortons. Ce sera une expérience bénéfique, au final.»

Le jeune Danois a admis que les problèmes de l'équipe ont commencé bien avant le début de la série de quatre défaites.

«Le brio de nos gardiens nous a permis de se tirer d'affaire dans plusieurs matchs. Ce n'est pas que nous étions chanceux, mais nous trouvions des façons de gagner des matchs serrés.»

Eller, qui éprouve lui-même des problèmes à l'attaque, a dit qu'il ne voit pas pourquoi l'équipe ne se replacerait pas puisque c'est le même groupe de joueurs qui a connu du succès en première moitié de saison.

«Nous savons que nous pouvons réussir, nous l'avons fait. Ce n'est pas comme si nous étions à la recherche de quelque chose que nous n'avons pas. Nous savons que nous possédons les atouts ici. Il s'agit juste de les retrouver.»

Price a qualifié la situation de «frustrante», en soulignant l'importance pour ses coéquipiers et lui de rester forts psychologiquement.

«Toute notre concentration ne doit être portée que sur le prochain match. Nous ne voulons pas regarder plus loin», a répondu le gardien, quand on a évoqué la possibilité que les dirigeants procèdent à des changements.

À la maison

L'aspect positif dans tout ça, c'est que le Canadien va livrer cinq de ses sept dernières rencontres, avant la pause des Jeux olympiques, au Centre Bell.

Mais encore, il devra regagner la confiance de ses partisans, en même temps que sa propre confiance. Dans le moment, elle est fragilisée et les 'fans» ne sont pas indulgents. Avec raison, quand l'effort n'y est pas.

Le CH a une prochaine semaine de quatre matchs sur les bras, incluant trois à domicile. Après avoir accueilli les Hurricanes de la Caroline, mardi, il rendra visite aux Bruins de Boston. L'équipe sera de retour à la maison pour le programme double de la traditionnelle fin de semaine du Super Bowl, dans la NFL. Le Lightning de Tampa Bay et les Jets de Winnipeg seront de passage, à l'occasion de rencontres présentées en matinée (13h).




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