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Tim Murray est le nouveau directeur général des Sabres

Le président des opérations hockey des Sabres de... (Photo AP)

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Le président des opérations hockey des Sabres de Buffalo, Pat LaFontaine (à gauche) a présenté le nouveau directeur général de l'équipe, Tim Murray, jeudi en conférence de presse.

Photo AP

John Wawrow
Associated Press
Buffalo

Tim Murray a quitté son poste d'adjoint au directeur général chez les Sénateurs d'Ottawa afin de devenir directeur général des Sabres de Buffalo.

«Je voulais le candidat qui se mariait le mieux à notre équipe, et il a un bon oeil pour repérer les joueurs de talent», a commenté le président des Sabres Pat LaFontaine, jeudi, lorsqu'il a officiellement présenté Murray en conférence de presse.

«Il l'a mérité. Il a occupé tous les postes possibles pour en arriver à ce stade. Il a eu du succès partout où il est passé. Et il aura du succès ici à Buffalo.»

Murray a passé les sept dernières saisons à travailler pour les Sénateurs et il a 20 ans d'expérience dans la LNH après avoir fait ses débuts comme dépisteur avec les Red Wings de Detroit en 1993. L'homme de 50 ans est le neveu du directeur général des Sénateurs Bryan Murray, qui lui a servi de mentor au fil de sa carrière.

> Sylvain St-Laurent: Les sentiments partagés de Bryan Murray

«Le moment était bien choisi pour voler de mes propres ailes et essayer de mettre mon empreinte sur le monde du hockey», a déclaré Murray, qui s'est retrouvé un des quatre finalistes pour le poste de DG, le week-end dernier, deux mois après que LaFontaine eut entrepris ses recherches pour remplacer Darcy Regier.

Celui-ci a été congédié en novembre en compagnie de l'entraîneur Ron Rolston, alors que les Sabres montraient une fiche de 4-15-1, la pire de la ligue - et la pire de l'histoire de la concession en début de saison.

Bien que l'équipe ait amélioré ses résultats avec une fiche de 8-11-3 depuis l'arrivée de l'entraîneur par intérim Ted Nolan, Murray a souligné qu'il aura beaucoup de travail à faire au cours des prochains mois.

Le nouveau directeur général entend mener à terme la transformation entreprise par Regier en bâtissant son club par la voie du repêchage. Mais il n'aura rien contre les échanges impliquant les joueurs du noyau qui restent - y compris le gardien Ryan Miller.

«Cette équipe est en dernière place en ce moment, a-t-il dit. Tout le monde peut être sujet à être échangé.»

Miller, tout comme le capitaine Steve Ott et le nouveau venu Matt Moulson, en sont à leur dernière année de contrat.

Murray a indiqué qu'il est ouvert à la possibilité de travailler avec Nolan au-delà de la saison actuelle, même s'il dit ne pas avoir peur de brasser la cage.

«Je ne crois pas qu'on a nécessairement besoin de deux jours ou de deux semaines pour prendre une décision», a-t-il affirmé.

LaFontaine ne s'est pas arrêté avec Murray dans ses efforts pour bonifier son secteur hockey. Outre leur nouveau DG, les Sabres ont embauché le dirigeant membre du Panthéon du hockey Craig Patrick pour agir comme adjoint spécial et conseiller. Il s'agit d'un nouveau poste créé au sein de l'organisation.

Patrick a 32 ans d'expérience dans la LNH, dont 17 comme directeur général des Penguins de Pittsburgh.

La dernière étape du processus pour les finalistes consistait en une entrevue avec le propriétaire des Sabres Terry Pegula, qui était à Buffalo mercredi.




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