Les Capitals décevront-ils encore?

Les Capitals et leur star Alex Ovechkin (à... (Photo Susan Walsh, AP)

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Les Capitals et leur star Alex Ovechkin (à gauche) sauront-ils éviter à leurs fans une autre déception en séries?

Photo Susan Walsh, AP

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Richard Hétu

collaboration spéciale

La Presse

(Washington) Dans le train qui vient de quitter New York en direction de Washington, je me plonge dans la lecture de la section des sports du New York Times pour prendre des nouvelles de la bande de John Tortorella à la veille de son premier match des séries contre les Capitals.

Bigre! Pas un traître mot sur les Rangers, tout juste un petit texte dans les pages intérieures sur la «résurgence» des Islanders et un compte-rendu des matchs de la veille dans la Conférence de l'Ouest de la Ligue nationale.

Il faut dire que les Knicks dominent ces jours-ci l'attention des journalistes et des amateurs de sport à New York. L'équipe locale de la NBA avait la chance hier soir de remporter, face aux Celtics de Boston, une première série éliminatoire au Madison Square Garden depuis le 11 juin 1999.

En fait, s'il y a une équipe résurgente à New York, c'est bien les Knicks, et les Rangers devront mériter leur place dans les médias, me dis-je en voyant mon voisin de train revenir du wagon-restaurant avec deux bières qu'il place devant lui d'un air satisfait. Il est 11h du matin.

Deux heures plus tard, je descends à Union Station, gare principale de Washington, et en sort avec deux journaux locaux sous les bras - le Post et le Times. En arrivant sur le trottoir, une image de carte postale me saute aux yeux. Le dôme blanc du Capitole, symbole de la démocratie américaine, se détache sur un ciel bleu sans nuages.

Le Verizon Center, domicile des Capitals, n'est pas loin. Je m'y rends à pied, ne regrettant pas l'époque où il fallait s'installer à Landover, au Maryland, pour suivre cette équipe. Je m'assois à la terrasse d'un restaurant avoisinant pour lire les journaux. Surprise! Le Washington Post consacre le plus important article de sa section des sports à Rick Nash, l'étoile des Rangers, qui a inscrit 310 buts en 10 saisons régulières, mais un seul lors des quatre petits matchs des séries auxquels il a pris part dans la LNH.

L'histoire est tellement bonne que le Washington Times y va de sa propre version. Mais, comme de raison, les partisans des Capitals s'intéressent davantage à leur équipe et à leur star, Alex Ovechkin (14 buts en avril), qui ont chacun connu une fin de saison incandescente. Reste à voir si cette équipe et cette star sauront éviter à leurs fans une autre déception en séries.

Quant à moi, je suis tout à fait prêt à me rendre jusqu'à la finale de la Coupe Stanley.

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