Les Leafs en rajoutent avant d'affronter le CH

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«Ils ont une petite équipe, a expliqué l'attaquant Nazem Kadri samedi matin à Toronto. Les joueurs du Canadien travaillent fort et ils vont au filet, mais ils n'aiment pas se faire frapper. Surtout leurs défenseurs.»

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(Toronto) C'est clair, les Maple Leafs de Toronto sont déjà en mode séries. Les Leafs se préparent à accueillir le Canadien ce soir au Centre Air Canada, le dernier match du calendrier régulier pour les deux grands rivaux. Mais les joueurs torontois en sont déjà à mettre la table en prévision d'une possible série entre les deux clubs à compter de mardi soir.

Vendredi, Joffrey Lupul a essentiellement placé la coutellerie, et aujourd'hui, quelques-uns de ses coéquipiers se sont chargés d'ajouter les assiettes et les verres de vin.

Aucun doute possible, la table est bel et bien mise.

«Ils ont une petite équipe, a expliqué l'attaquant Nazem Kadri samedi matin à Toronto. Les joueurs du Canadien travaillent fort et ils vont au filet, mais ils n'aiment pas se faire frapper. Surtout leurs défenseurs.»

À quelques mètres de là, l'attaquant Clarke MacArthur en a rajouté une couche.

«Nous avons joué de manière physique contre eux cette saison, et ce fut la clé de notre succès, a-t-il expliqué après l'entraînement. Peut-être que contre nous, les gars du Canadien n'étaient pas au sommet de leur forme... Il nous faut les frapper, c'est le plus important. Notre style de jeu cette saison, c'est de frapper et d'épuiser nos adversaires de cette façon.»

La veille, Lupul avait lancé les premières flèches avec son désormais célèbre «Nous sommes beaucoup plus gros et plus forts (que les joueurs du Canadien)», et cela n'a pas semblé ébranler le vestiaire montréalais, samedi matin à Toronto.

Mais il est clair que Michel Therrien n'a pas trop aimé. Comme on le dit dans le milieu, l'entraîneur du Canadien a pris des notes.

«On est très conscients de ces commentaires-là, a dit le pilote montréalais samedi matin. Ce que j'en pense, j'aime mieux garder ça pour moi. Mais on est très conscients de ce qui a été dit.»

Les joueurs du Canadien ont choisi de suivre la voie tracée par leur entraîneur. Même le normalement très volubile P.K. Subban s'est gardé une petite gêne.

«Notre club a été un club tout en modestie pendant la saison, et présentement, on préfère se concentrer sur notre propre équipe, a-t-il répondu. Une série Leafs-Canadien, ce serait assurément bon pour la ligue. Mais on se concentre sur ce qu'on a à faire.»

Michel Therrien n'a pas voulu dévoiler son jeu en prévision du match de samedi soir. Ce que l'on sait, c'est que le réserviste Peter Budaj sera devant le filet du Canadien, l'entraîneur préférant accorder un congé à Carey Price en vue du début des séries.

Ce que l'on sait aussi, c'est que le jeune défenseur Jarred Tinordi gagne des points, et qu'il est en train de se tailler une place au sein de l'alignement montréalais.

«Il a été très bon récemment, a dit Michel Therrien. Il joue avec beaucoup de confiance, et il n'est plus le joueur qu'on avait vu avec nous la première fois. Il semble avoir saisi le message et s'il continue comme ça, je ne vois pas pourquoi je le retirerais de la formation.»

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