Un repos forcé pour Carey Price

Carey Price, qui connaît des moments difficiles, sera... (Photo Paul Chiasson, PC)

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Carey Price, qui connaît des moments difficiles, sera sur le banc mercredi soir quand le Canadien affrontera les Penguins à Pittsburgh. Peter Budaj disputera donc un 10e match cette saison.

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Carey Price devra commencer le match de mercredi soir au même endroit qu'il a conclu les deux derniers: sur le banc des joueurs.

Le réserviste Peter Budaj sera l'élu du Canadien devant le filet contre les Penguins à Pittsburgh. Pour Budaj, il s'agira d'un 10e match cette saison. Rappelons qu'il a pris la relève de Price samedi soir à Toronto et lundi soir au Centre Bell lors d'une défaite humiliante de 7-3 contre les pauvres Flyers de Philadelphie.

Cette décision de l'entraîneur Michel Therrien survient dans le contexte où Price vit possiblement ses moments les plus difficiles de la saison. Le gardien numéro un du Canadien a accordé neuf buts à ses deux derniers départs, incluant une contre-performance de trois buts sur seulement quatre tirs contre les Maple Leafs à Toronto.

C'est la troisième fois cette saison que Price accorde neuf buts en deux matchs consécutifs.

«Chaque joueur va vivre un peu d'adversité lors d'une saison, chaque équipe aussi, a expliqué Michel Therrien avant le départ de son équipe vers Pittsburgh, mardi. Il n'y a pas de mal à ça... On va lui donner le temps pour qu'il puisse se replacer. J'ai confiance en lui.»

Price, de son côté, ne semblait pas filer le parfait bonheur, mardi matin, et il a refusé de répondre aux questions des médias après l'entraînement. Le gardien de 25 ans n'a qu'une seule victoire à ses cinq derniers départs, mais Michel Therrien n'est pas trop inquiet par cette mauvaise série du joueur de concession.

«L'important, quand on fait face à un peu d'adversité comme ça, c'est la manière dont on répond, a ajouté le pilote montréalais. Nous avons deux bons gardiens, on va leur faire appel.»

On peut présumer que Michel Therrien permettra à Carey Price de se reprendre demain soir au Centre Bell, lors de la visite du Lightning de Tampa Bay. Mais on peut aussi présumer que Peter Budaj voudra forcer une prise de décision plus difficile, lui qui a récolté la victoire à chacun de ses sept derniers départs.

Budaj estime qu'il est encore bien tôt pour appuyer sur le bouton de panique, même si le Canadien n'a pas fière allure récemment.

«Des matchs comme celui de lundi soir, ça arrive, a estimé le gardien slovaque. Notre performance s'explique par une foule de petites choses, je ne crois pas qu'il s'agisse d'un problème de concentration.»

Mais comme un peu tout le monde, Budaj a remarqué que les joueurs du Canadien sont peut-être un peu trop confiants depuis que la place en séries a été acquise, la semaine dernière à Buffalo.

Depuis cette victoire facile contre les Sabres, le Canadien a perdu ses deux matchs par un score combiné de 12-4.

«Je suis d'accord avec ce que Michel Therrien a dit, à savoir qu'on connaît un relâchement depuis qu'on sait qu'on va prendre part aux séries, a répondu Budaj. On ne veut pas trop y penser, mais on y pense quand même. On est dans une zone de confort depuis que notre place en séries est assurée.»

La zone de confort ne sera peut-être pas si confortable mercredi soir à Pittsburgh. Depuis le début de la saison, les Penguins n'ont perdu qu'à cinq reprises devant leurs fans au Consol Energy Center.

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