Le retour de Jeff Halpern avec le CH s'annonce occupé

Réclamé au ballottage par le Canadien samedi, Jeff... (Photo André Pichette, archives La Presse)

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Réclamé au ballottage par le Canadien samedi, Jeff Halpern s'est entraîné lundi au centre du quatrième trio, flanqué de Travis Moen et Gabriel Dumont.

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Pour la deuxième fois dans cette courte saison, le Tricolore s'apprête à disputer deux matchs en 24 heures face aux Penguins de Pittsburgh puis aux Bruins de Boston. Les Penguins avaient arraché une victoire de 7-6 en prolongation avant que le Canadien ne résiste aux Bruins par la marque de 4-3, le lendemain soir à Boston.

Ajoutez la visite des Rangers de New York au Centre Bell, samedi, et le calendrier de la semaine constitue toute une entrée en matière pour Jeff Halpern, que le CH a réclamé au ballottage de ces mêmes Rangers, le week-end dernier.

«Affronter les Penguins, qui sont sur la lancée qu'on connaît, de même que les Bruins, qui malgré quelques blessures demeurent l'une des meilleures formations du circuit, nous permettra de savoir où nous en sommes en tant qu'équipe, a soutenu Halpern.

«Et d'un point de vue personnel, il n'y a pas de meilleure façon de m'immerger dans le quotidien de ma nouvelle équipe.»

C'est vrai que le Tricolore en aura plein les bottes face à la crème de l'Association Est.

«Nous voulons démontrer à ces deux équipes que si nous les croisons sur notre route en séries éliminatoires, nous allons jouer un style de jeu obstiné et acharné pendant 60 minutes, a mentionné Max Pacioretty. Nous devons jouer du hockey de séries éliminatoires cette semaine et dicter le ton des parties.»

Préférant ne pas penser au-delà du prochain match, Michel Therrien a confirmé la présence de Carey Price face aux Penguins, une formation qui vient d'aligner 12 victoires et qui vient de faire l'acquisition de Brenden Morrow et de Douglas Murray dans les dernières heures.

Heureux d'être de retour

Halpern, qui avait inscrit 11 buts et 26 points en 72 matchs avec le Tricolore durant la saison 2010-11, a pratiqué au centre du quatrième trio, flanqué de Travis Moen et Gabriel Dumont.

«On est très heureux de l'avoir car il est très efficace en désavantage numérique et sur les mises en jeu, il a une bonne expérience de la Ligue nationale et il va nous apporter une profondeur que l'on recherchait en raison des blessures», a expliqué Michel Therrien.

L'entraîneur-chef a ajouté que l'organisation avait fait son acquisition parce que Petteri Nokelainen, un joueur aux attributs semblables, n'a pratiquement pas joué depuis un an. Halpern sera plus à même d'offrir le niveau de compétition souhaité.

L'Américain de 36 ans est bien heureux de revenir dans le giron du Canadien même si, jusqu'à tout récemment, il ne pensait pas que sa situation chez les Rangers de New York était en péril.

«Changer d'organisation crée un sentiment d'isolement et en ce sens-là, c'est réconfortant de pouvoir revenir au sein d'une organisation où l'on connaît autant de gens, a expliqué Halpern.

«Il y a trois jours, je ne m'attendais à rien du tout. Mais je crois que le nombre de contrats chez les Rangers est entré en ligne de compte. Ils semblent se préparer à faire un changement et il fallait qu'ils fassent un certain aménagement.»

Le Tricolore a récupéré les derniers versements de son salaire de 700 000 $. Halpern deviendra joueur autonome à la fin de la saison.

«Le Canadien était une bonne équipe il y a deux ans mais elle a été bafouée par les blessures l'an dernier, a ajouté Halpern. N'importe quelle équipe connaîtra plus de succès en demeurant en santé.

«Le club a non seulement retrouvé certains joueurs, mais l'ajout de jeunes éléments et de gars comme Brandon Prust semblent avoir eu un bon impact. Ce groupe-là est un bon mélange et c'est agréable de me joindre à lui.»

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