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Le Canadien et les Bulldogs prolongent leur partenariat

Bien que le bail des Bulldogs au Copps... (Photo Olivier Jean, La Presse)

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Bien que le bail des Bulldogs au Copps Coliseum et l'entente les liant au Tricolore aillent de pair, est-ce à dire que le CH y maintiendra son club-école pour les trois prochaines saisons?

Photo Olivier Jean, La Presse

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Le Canadien et les Bulldogs de Hamilton confirmeront vendredi matin en conférence de presse la prolongation de leur entente d'affiliation, ce qui permettra au propriétaire des Bulldogs Michael Andlauer d'assurer le maintien du hockey à Hamilton pour au moins quelques années.

Le contrat entre le Tricolore et son club-école arrivait à échéance à la fin de la présente saison.

Dès le mois de septembre, La Presse indiquait qu'un bail de trois ans serait conclu entre les Bulldogs et le Copps Coliseum. Or, l'amphithéâtre, qui était autrefois géré par la ville de Hamilton, a pris du temps à passer sous la main du gestionnaire privé Global Spectrum, ce qui explique pourquoi le dossier a tant traîné.

«Passionnés à développer des joueurs»

«Les Bulldogs sont ici pour rester et les gens de Hamilton peuvent voir à quel point notre relation avec le Canadien est forte et que nous sommes passionnés à développer des joueurs qui veulent gagner», a indiqué M. Andlauer à La Presse en s'abstenant de faire d'autres commentaires.

Il y aura donc du hockey au Copps Coliseum pour au moins trois ans. Mais bien que le bail des Bulldogs au Copps Coliseum et l'entente les liant au Tricolore aillent de pair, est-ce à dire que le CH y maintiendra son club-école pour les trois prochaines saisons ?

La réponse dépend de l'échéancier de construction de la future Place Bell à Laval.

À ce jour, l'emplacement du futur complexe a été déterminé, mais le choix de l'architecte n'a pas encore été fait. L'appel d'offres a été lancé il y a dix jours à peine.

Selon les informations recueillies, il semble que le Tricolore pourra garantir deux autres saisons à Hamilton, mais se réservera le droit d'y retirer son club-école lors de la troisième année si la Place Bell est prête à temps pour la saison 2015-16.

Un peu de stabilité pour les gens de Hamilton

La firme Global Spectrum empochera les revenus d'exploitation du Copps Coliseum pourvu qu'un certain pourcentage du capital soit réinvesti dans la modernisation des infrastructures. De nouvelles loges seraient entre autres dans les plans de Global Spectrum.

On admettra qu'il y a du travail à faire. Quiconque a déjà assisté à un match des Bulldogs a pu constater à quel point l'édifice de 17 500 sièges se prêtait difficilement au hockey de la Ligue américaine. Il faut se souvenir que le Copps Coliseum avait été bâti dans l'espoir d'obtenir un jour une équipe de la Ligue nationale.

On est loin du compte avec une base d'amateurs des Bulldogs évaluée à environ 5000 personnes.

L'effet de rareté étant inexistant, les Bulldogs ont eu de la difficulté à attirer les acheteurs d'abonnement de saison, d'autant plus que le calendrier de la LAH agglutine ses matchs le week-end avec souvent trois affrontements en quatre soirs.

Les Bulldogs espèrent néanmoins que la nouvelle officialisée vendredi encouragera les gens de Hamilton à s'engager davantage auprès de l'équipe.

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