Tomas Plekanec affrontera Toronto

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Après l'entraînement de ce matin au Centre Bell, Tomas Plekanec a confirmé sa présence en vue du match de ce soir.

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Bonne nouvelle pour le Canadien et ses partisans: Tomas Plekanec sera bel et bien à son poste, ce soir au Centre Bell, pour le premier match de la saison régulière.

Plekanec, qui traîne une blessure aux côtes subie en Europe lors du lock-out, n'a presque pas pris part aux entraînements de l'équipe cette semaine. Mais il sera à son poste ce soir contre les Maple Leafs de Toronto, et il pilotera un trio avec Brian Gionta et la recrue Alex Galchenyuk, qui en sera au premier match de sa carrière dans la Ligue nationale.

Après l'entraînement de ce matin au Centre Bell, Plekanec a confirmé sa présence en vue du match de ce soir.

«Je suis prêt, a-t-il fait savoir. Il y a de nouveaux visages dans ce vestiaire et c'est très excitant... Ce calendrier de 48 matchs, c'est comme des petites séries éliminatoires.»

Gionta, qui n'a pas joué depuis un an en raison d'une blessure à un bras, a bien hâte de reprendre le collier lui aussi. «À cause du nombre de matchs, ce sera comme un sprint, a-t-il expliqué. Nous nous sentons bien, nous sommes prêts.»

Même si le Canadien part de loin (après tout, ce club a conclu la dernière saison en dernière place de son association), ce n'est pas l'optimisme qui manque dans le vestiaire du Centre Bell.

Il y a aussi que les partisans, malgré toutes les douleurs provoquées par le récent lock-out, sont clairement rangés derrière ce groupe; selon le Canadien, ils étaient plus de 5000 à l'entraînement public de ce matin au Centre Bell, et ont accordé une bruyante ovation aux joueurs montréalais à la fin.

«C'est un nouveau départ, a fait valoir l'entraîneur Michel Therrien. Je m'attends à ce qu'on dispute un match solide ce soir... C'est une saison différente. Il va y avoir des surprises, et c'est à nous de faire partie de ces surprises-là.»

Therrien a par ailleurs dévoilé la composition de sa formation en vue du match de ce soir. Ainsi, Brendan Gallagher, Michael Blunden et Yannick Weber seront ceux qui devront se contenter d'un rôle de spectateur.

Carey Price, ennuyé récemment par une blessure à l'aine, sera à son poste devant le filet montréalais. «Il est remis à 100 %, il est prêt à jouer», a tenu à dire Michel Therrien.

Chez les Leafs, l'entraîneur Randy Carlyle n'a pas voulu confirmer l'identité de son gardien en vue du choc de ce soir au Centre Bell, même si c'est Ben Scrivens qui semble être l'heureux élu.

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