La LNH aux J.O.: une question qui reste à résoudre

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La participation des joueurs de la LNH aux JO n'a pas été résolue dans le cadre de l'entente survenue dimanche.

LA PRESSE CANADIENNE

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Chris Johnston
La Presse Canadienne
New York

Si les joueurs de la LNH veulent continuer à participer aux Jeux olympiques, ils ne pourront le faire sans d'abord devoir se soumettre à une délicate gymnastique politique.

La question n'a pas été résolue dans le cadre du processus qui a mené à l'entente survenue entre la LNH et l'Association des joueurs (AJLNH) tôt dimanche matin, et devra maintenant faire l'objet de négociations entre ces deux parties et deux autres auxquels René Fasel est intimement lié - la Fédération internationale de hockey sur glace, dont il est le président, et le Comité international olympique (CIO), duquel il est un membre influent.

Il est clair depuis un certain temps que la LNH tente de recevoir des bénéfices un peu plus concrets lorsqu'elle ferme ses portes à chaque quatre ans en février et prête ses plus importants atouts. La tension était évidente lorsque le commissaire de la ligue Gary Bettman et Fasel ont tenu une conférence de presse conjointe lors des Jeux de Vancouver en 2010, alors que Bettman s'était plaint de n'être rien d'autre qu'un «invité» aux Olympiques, et qu'il n'avait jamais eu son mot à dire sur l'événement.

Fasel a été prudent lorsque appelé à discuter du sujet depuis, et a révélé à La Presse Canadienne mardi qu'il était prêt à commencer à répondre à certaines des préoccupations de la LNH bientôt.

«Lorsque la nouvelle convention collective sera ratifiée et que tout le monde aura eu le temps de se calmer un peu, nous allons nous asseoir avec le CIO, la LNH et l'AJLNH pour trouver des solutions afin que les Jeux de Sotchi en 2014 soient le cinquième événement de suite à mettre en vedette les meilleurs joueurs de hockey disponibles, a mentionné Fasel. Comme nous l'avons évoqué à chaque fois qu'on nous a posé des questions à propos de la participation des joueurs de la LNH, nos portes sont toujours ouvertes et j'ai confiance que nous trouverons un moyen - comme nous l'avons fait à Nagano, Salt Lake City, Turin et Vancouver - de mettre en scène cet événement sur la plus grande scène sportive qui soit.»

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