Andrei Markov de retour à Montréal jeudi

Andrei Markov... (Photo: Bernard Brault, La Presse)

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Andrei Markov

Photo: Bernard Brault, La Presse

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Même s'il a choisi d'étirer quelque peu son séjour dans sa Russie natale sur les glaces de la KHL, Andrei Markov sera bel et bien de retour sous peu à Montréal, fin prêt à remettre son chandail du Canadien.

Don Meehan, l'agent du défenseur de 33 ans, a confié à La Presse que son célèbre client sera de retour en ville jeudi, après avoir passé les mois du lock-out en Russie, dans l'uniforme du club de Chekhov Vityaz.

Markov sera donc fin prêt au moment où le camp d'entraînement du Canadien s'ouvrira, à Brossard. Selon les informations qui circulent, c'est dimanche que les équipes de la LNH devraient se remettre au travail avant d'entreprendre le calendrier régulier le 19 janvier.

Rogne sur Twitter

La question du retour de Markov a fait jaser sur les réseaux sociaux, puisque les problèmes de santé du défenseur sont très bien connus des partisans montréalais. Au lieu de choisir de rentrer rapidement après avoir appris la fin du conflit dans la LNH, comme certains de ses collègues hockeyeurs, le défenseur a tenu à disputer un dernier match avec son club mardi, ce qui lui a valu quelques critiques bien senties sur Twitter... Mais le principal intéressé a pu en sortir indemne.

Au cours des deux dernières saisons, il n'a pris part qu'à 20 rencontres en raison de blessures au genou droit. Sa dernière saison presque «complète» remonte à 2008-2009, quand il avait disputé 78 rencontres.

Les semaines de lock-out de Markov ont été suivies de près par certains partisans, qui estimaient que le défenseur aurait dû profiter de ce conflit de travail pour se reposer et récupérer au lieu de reprendre le collier sur les patinoires de la KHL.

Mais le fameux genou droit de Markov a tenu le coup. Au fait, c'est en raison d'une autre blessure, aux côtes cette fois, que le vétéran a dû s'absenter en cours de calendrier dans la KHL. Il a pu revenir au jeu sans problème.

En 20 matchs cette saison dans le circuit russe, le défenseur a récolté un but et quatre mentions d'aide, pour une production de cinq points.

Ce retour en santé sera assurément accueilli avec joie par la direction du Canadien, puisque la question du nouveau contrat au défenseur P.K. Subban n'a toujours pas été réglée. Aux médias de Toronto, mardi, le jeune défenseur a tenu à rappeler qu'il ne se présentera pas au camp du Canadien s'il n'a pas de nouveau contrat en poche.

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