Des joueurs du Tricolore visitent les hôpitaux

Brian Gionta (photo) et un groupe de joueurs... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE)

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Brian Gionta (photo) et un groupe de joueurs du Tricolore ont jugé nécessaire de poursuivre la traditionnelle visite d'hôpitaux avant le temps des Fêtes malgré le conflit dans la LNH.

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La petite Claudia, âgée de 11 ans, a déjà négocié avec un cancer de type non Hodgkinien. Pour fêter ses cinq ans de rémission, on l'avait invité à un match du Canadien et à s'asseoir sur la Zamboni.

Mais la voilà de retour à l'hôpital. Le cancer est revenu.

C'est à travers une fenêtre qu'elle a accueilli quelques joueurs du Canadien venus la rencontrer. Son visage s'est illuminé en voyant Erik Cole, Brian Gionta et Josh Gorges s'avancer vers elle.

Les joueurs du Tricolore ont beau être en lock-out, ils jugeaient nécessaire de poursuivre la traditionnelle visite d'hôpitaux avant le temps des Fêtes.

«Je trouve ça merveilleux que le Canadien fasse sa visite d'hôpitaux la semaine prochaine, a précisé Mathieu Darche, qui a organisé celle des joueurs à l'Hôpital de Montréal pour enfants. On ne cherche pas du tout à leur couper l'herbe sous le pied. Les anciens joueurs sont des légendes bien plus que je ne le serai jamais.

«Mais en même temps, ce sont les joueurs actuels que les enfants connaissent. On s'est dit que ce serait dommage que les jeunes manquent ça à cause d'un lock-out.»

Francis Bouillon et Steve Bégin faisaient aussi partie du petit contingent venu égayer la journée de ces enfants livrant de rudes batailles.

«Même si les choses peuvent paraître sombres pour nous en ce moment, on n'est pas si mal que ça , a constaté Josh Gorges, qui représente le Canadien à l'Association des joueurs.

«Il y a des gens dans des situations bien pires que la nôtre. Beaucoup de gens souffrent. On espère aujourd'hui apporter quelques sourires à des enfants qui sont excités de nous voir.»

«Pour le moment, c'est plus important que de jouer au hockey.»

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