Joe Sakic: «Merci beaucoup» aux Nordiques

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François Gagnon
La Presse

(Toronto) «Joe a sa place au Temple de la renommée parce qu'il était un grand joueur, un gars qui faisait la différence tous les soirs.»

C'est avec cette remarque qui décrit à merveille son ancien capitaine avec l'Avalanche du Colorado que Patrick Roy a présenté Joe Sakic dans le cadre de la cérémonie d'intronisation qui se déroulait lundi à Toronto. Ces qualificatifs auraient facilement pu auréoler Pavel Bure, Adam Oates et Mats Sundin, qui ont franchi les portes du Temple en compagnie de Sakic.

Joe Sakic a fait plusieurs clins d'oeil à Québec, aux Nordiques et à leurs partisans dans son discours d'intronisation. Des partisans, une équipe et une ville à qui il a d'ailleurs offert un «merci beaucoup».

Marcel Aubut a retrouvé avec émotion Sakic et Mats Sundin avant la cérémonie. «J'ai un peu le coeur dans l'eau ce soir. Joe et Mats n'étaient que des enfants lorsqu'ils sont arrivés à Québec. On a tissé des liens qui sont encore forts aujourd'hui.»

Pierre Lacroix, qui a profité du talent exceptionnel de Sakic pour faire des anciens Nordiques un club champion, multipliait les éloges à l'endroit du célèbre numéro 19. «Joe Sakic est synonyme de capitaine intégrité. J'ai eu le plaisir de travailler avec Joe, mais je me sens surtout comme un fan ce soir. Joe a tellement fait pour notre équipe. Et de tout ce qu'il a accompli, je crois que son record du plus grand nombre de buts marqués en prolongation en séries éliminatoires [huit] démontre la grandeur du joueur qu'il a été.»

Maintenant que Bure, Oates, Sakic et Sundin sont installés au Temple, les spéculations entourant l'identité de ceux qui les suivront l'an prochain commencent. Chris Chelios, Scott Niedermayer et Brendan Shanahan semblent assurés d'être de la prochaine cuvée. Ils pourraient être accompagnés de Sergei Makarov, qui a connu une brillante carrière internationale avant de ravir les partisans des Flames de Calgary et les amateurs de hockey de la LNH au début des années 90.

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