Martin Lapointe chez le CH?

Martin Lapointe, qui a pris sa retraite comme... (Photo: André Pichette, La Presse)

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Martin Lapointe, qui a pris sa retraite comme joueur en 2008 avec les Sénateurs d'Ottawa, était dépisteur pour les Blackhawks de Chicago jusqu'à l'année dernière.

Photo: André Pichette, La Presse

Richard Labbé
La Presse

Le Canadien n'a pas encore trouvé son entraîneur en vue de la prochaine saison, mais déjà, un candidat fait parler de lui en vue d'un poste d'adjoint derrière le banc: Martin Lapointe.

L'ancien joueur des Red Wings de Detroit, des Bruins de Boston, des Blackhawks de Chicago et des Sénateurs d'Ottawa n'a pas travaillé dans la LNH cette saison, pour des raisons familiales. Mais il est tenté par un retour au hockey... et par une place derrière le banc du Canadien, à titre d'adjoint.

«J'ai entendu cette histoire-là comme tout le monde, a-t-il confié à La Presse en entrevue téléphonique. Je suis ami avec Marc Bergevin, il y a des choses qui vont peut-être se passer, on n'a pas vraiment discuté pour le moment. Mais c'est sûr qu'on va se parler.»

Il faut savoir que Lapointe, retraité comme joueur depuis 2008, travaillait pour le club de Chicago jusqu'à l'année dernière, à titre de dépisteur. Et c'est un certain Marc Bergevin qui lui avait permis d'obtenir ce poste chez les Hawks.

Les deux hommes sont de bons amis, et le nouveau directeur général du Canadien veut s'entourer de gens compétents qu'il connaît bien, comme le font souvent ses homologues aux quatre coins de la Ligue nationale. D'où les rumeurs qui circulent à propos de Martin Lapointe à titre d'entraîneur adjoint à Montréal.

«On va se parler sûrement, a ajouté Lapointe. Si Marc m'offre un poste d'adjoint à l'entraîneur du Canadien, c'est sûr que je vais y penser. Mais ça dépend de l'entraîneur que l'équipe va choisir. Il faut que ce soit une bonne situation pour moi et pour toute ma famille. Ce n'est pas seulement ma décision, ce sera une décision familiale. Et ce sera une décision réfléchie.»

Rumeurs sur Quenneville

Par ailleurs, selon ce qu'a avancé le réseau CBC en fin de semaine, Joel Quenneville, le pilote des Blackhawks, pourrait devenir un candidat pour le poste d'entraîneur avec le Canadien.

Dans les coulisses, les tensions entre Quenneville et Stan Bowman, le directeur général des Hawks, ne sont plus un secret pour personne. Notamment, Quenneville n'aurait pas apprécié que Barry Smith, le directeur du développement des joueurs, soit consulté en fin de saison pour améliorer l'attaque à cinq des Blackhawks.

Stan Bowman n'a pas voulu répondre aux questions de La Presse hier concernant l'avenir immédiat de Joel Quenneville au sein du club.

Quenneville, cependant, a du mal à s'exprimer en français, et la maîtrise du français est une condition de première importance aux yeux de Marc Bergevin, qui a insisté sur ce point lors de sa présentation aux médias il y a une semaine.

Il y a aussi que Quenneville est sous contrat à Chicago jusqu'en 2014, ce qui fait croire à Martin Lapointe que l'entraîneur de 53 ans ne risque pas de déménager tout de suite.

«Je sais que Marc (Bergevin) l'aime bien, mais avec encore deux années de contrat à faire, ce sera dur pour Quenneville de quitter», a estimé l'ancien attaquant.

Bergevin, on le rappelle, va aussi tendre une perche à Rick Dudley, le directeur du personnel des Maple Leafs de Toronto. Bergevin a déjà demandé aux Leafs la permission de discuter avec Dudley, afin d'en faire son adjoint au Centre Bell. Les deux hommes ont travaillé ensemble à Chicago.

Les Blackhawks ont fait savoir hier que Norm Maciver, qui était directeur du personnel, occupera la place laissée par Bergevin à titre d'adjoint à Stan Bowman.

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