Price affrontera les Thrashers

Carey Price, qui a connu sa part de... (Photo: Bernard Brault, La Presse)

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Carey Price, qui a connu sa part de problèmes récemment, avait subi une défaite de 2-0 lorsque le Canadien a affronté les Thrashers à Atlanta, au début du mois.

Photo: Bernard Brault, La Presse

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François Gagnon
La Presse

Bob Gainey donne à Carey Price le mandat de stopper les Thrashers d'Atlanta et d'aider le Canadien à freiner à cinq sa série de revers consécutifs.

«C'est Carey qui commencera le match et j'espère qu'il le terminera... avec une victoire», a ironisé Gainey après l'entraînement matinal à Brossard.

On se rappellera que Price a été sorti de la patinoire, jeudi dernier, à Ottawa, après qu'il eut accordé un quatrième but sur le 15e tir des Sénateurs en début de deuxième période.

«J'avais deux options et j'ai choisi Carey. Nos deux gardiens sont jeunes, ont du talent et ont connu leurs parts de succès et d'insuccès cette saison. J'ai aimé l'entraînement de Carey hier et je sens que le temps est venu de lui donner la chance de revenir prendre son poste. Il est temps pour lui de jouer un rôle important. Mais l'équipe doit mieux jouer devant lui afin de lui donner la chance de gagner et de rester dans l'action sur une plus longue période», a lancé l'entraîneur-chef.

Lorsqu'on a indiqué à Gainey que ses gardiens semblaient fragiles, le manitou du Tricolore a vite réagi.

«C'est l'ensemble de notre équipe qui est fragile en ce moment. Nous jouons bien pendant des séquences de six, sept ou huit minutes, mais nous nous écrasons dès que nous faisons face à un contretemps.»

Voilà l'une des raisons qui ont incité Gainey à faire appel à des joueurs comptant plus d'expérience.

«Nos jeunes joueurs Ryan O'Byrne, Matt d'Agostini et Gregory Stewart seront laissés de côté tout comme Georges Laraque qui connaît une saison difficile. Les autres savent ce qu'on attend d'eux et devront s'assurer de prendre leurs responsabilités afin d'offrir leur plein rendement. C'est le temps de produire», a poursuivi Gainey.

Attendez-vous à voir le quatrième trio piloté par Glen Metropolit et complété par Chris Higgins et Mathieu Dandenault suivre le trio d'Ilya Kovalchuk dès qu'il posera les patins sur la patinoire.

«Nous profiterons du dernier changement pour mettre des bâtons dans les roues de leur meilleur trio c'est un fait», a reconnu Gainey.

Sans dire qu'il attend des miracles de la part de ses trois «canons» réunis, Bob Gainey assure que le temps est venu pour Koivu, Kovalev et Tanguay de donner le ton.

«Ils ont le plus de talent sur papier et nous souhaitons que cela se répercute sur la patinoire», a conclu Gainey.

Conscient du rôle qui lui incombe, Saku Koivu ne s'est pas défilé.

«Nous devrons donner le ton, c'est évident, mais en même temps un, deux ou trois joueurs ne peuvent faire toute la différence. Nous devons tous être impliqués dans le match si nous voulons remporter la victoire. Nous sentons tous la pression de gagner les derniers matchs. Mais avant de se lancer à l'attaque, il faut s'assurer d'être solide défensivement afin de s'assurer de prendre le contrôle de la rencontre et de le garder», a commenté le capitaine.

«Je crois en cette équipe et tous les gars ont la volonté de gagner. Les choses n'ont pas tourné en notre faveur au cours des derniers matchs, et ce ne sera certainement pas facile, mais nous avons le désir de renverser la situation. Il ne reste qu'à prendre les moyens pour que cela arrive», a ajouté Josh Gorges.

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