Gainey et Kovalev cherchent un terrain d'entente

Le directeur général Bob Gainey aurait toujours entretenu... (Photo: André Pichette, La Presse)

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Le directeur général Bob Gainey aurait toujours entretenu de bonnes relations avec Alex Kovalev, le mouton noir du Canadien.

Photo: André Pichette, La Presse

Marc Antoine Godin
La Presse

(Pittsburgh) Bob Gainey et Alex Kovalev se sont rencontrés, mercredi midi, et ont marché ensemble dans le Vieux-Montréal pour essayer de trouver une façon de se sortir du bourbier dans lequel ils se retrouvent.

Un proche de l'attaquant russe qui s'est entretenu mercredi matin avec lui - donc avant que Kovalev ne rencontre Gainey - a indiqué à La Presse qu'il ne fallait pas exclure le retour de l'Artiste avec le Canadien.

Car Kovalev n'est pas prêt à dire qu'il a joué son dernier match avec le Tricolore.

Cela dit, que Kovalev termine la saison à Montréal est une chose; qu'il signe un nouveau contrat avec le Canadien en est une autre.

«Ce n'est un secret pour personne que la relation entre Kovalev et Guy Carbonneau n'est pas bonne depuis un bon moment», a rappelé cet intime de Kovalev.

«Le fait d'avoir été cloué au banc pendant une période face aux Bruins de Boston (le 1er février) l'a humilié. Il était déçu de son début de saison, mais il a également été déçu d'être jumelé à des joueurs de quatrième trio.»

Lors des derniers matchs, Kovalev s'est retrouvé flanqué tantôt de Mathieu Dandenault, tantôt de Tom Kostopoulos.

Ces multiples changements de trios n'ont pas surpris seulement l'Artiste.

Sergei Kostitsyn aurait confié à notre informateur que toute l'équipe avait du mal à comprendre les combinaisons de Carbo.

Kostitsyn a disputé son dernier match, dimanche à Vancouver, avant son renvoi à Hamilton, en compagnie de Georges Laraque et Kyle Chipchura.

Kovy écrit à TSN

La rencontre de Gainey et Kovalev dans le Vieux-Montréal nous ramène deux ans en arrière, alors que Gainey avait rétabli les ponts avec Kovalev, à l'été 2007, pour réussir à le ramener dans de meilleures dispositions.

Cette fois, tout indique que c'est samedi qu'il y aura un dénouement à cet épisode qui enflamme les médias depuis 48 heures.

Selon les informations qui ont circulé hier après-midi à CKAC et sur le site ruefrontenac.com, Kovalev aurait en partie imputé les déboires du Canadien au comportement turbulent des jeunes joueurs de l'équipe.

Or, Kovalev a envoyé en soirée un courriel à l'animateur Darren Dreger, du réseau TSN, pour contredire ces affirmations.

«?Ce ne sont pas mes mots, mais je ne peux dire de qui ils sont, a écrit Kovalev à Dreger. Je ne parle jamais de mes coéquipiers, c'est tout ce que je puis dire.?»

Le proche de Kovalev à qui nous avons parlé avait un exemple probant à offrir à ce sujet.

«Je peux dire qu'au milieu de tout ce qui s'est dit à propos de sa relation avec Saku Koivu, Alex ne m'a jamais dit un mot contre Koivu.»

CKAC et ruefrontenac.com ont aussi raconté que Gainey avait piqué une colère contre Kovalev après ce fameux match contre les Bruins au cours duquel Kovy s'est rendu coupable de revirements coûteux et de mauvaises punitions.

Notre informateur n'était pas en mesure de valider pareil détail.

«Alex a une bonne relation avec Gainey. Même lorsqu'ils se sont rencontrés en début de semaine, Gainey n'était pas en colère et ils ont eu une conversation tranquille.»

Les portes de l'Ouest

Gainey a frappé un grand coup en isolant son joueur-vedette du reste de l'équipe, mardi. Mais il ne faut pas en conclure que les portes du vestiaire se sont refermées derrière Kovalev.

Il importe de souligner que si Gainey décide de se départir de son vétéran -ce qui n'est pas une évidence à l'heure actuelle- il aura maintenant l'option d'expédier Kovalev dans l'Association de l'Ouest, où il risquerait moins de revenir hanter le Canadien.

La clause de non-échange qui figurait au contrat de Kovalev a expiré le 31 janvier. Elle prévoyait que Kovalev ne pouvait être échangé à une formation de l'Association de l'Ouest sans son consentement.

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