Koivu et Kovalev sur le même trio

Alex Kovalev et Saku Koivu évolueront sur le... (Photo: François Roy, La Presse)

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Alex Kovalev et Saku Koivu évolueront sur le même trio, qui sera complété par Tom Kostopoulos, face à l'Avalanche du Colorado, vendredi.

Photo: François Roy, La Presse

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François Lemenu
La Presse Canadienne
Westminster, Colorado

Guy Carbonneau n'a pas convié ses joueurs à une partie de pool au lendemain de la cinglante de défaite de 7-2 encaissée par le Tricolore face aux Oilers d'Edmonton. Carbonneau a plutôt dirigé un entraînement qui a permis aux joueurs de se familiariser avec le hockey pratiqué en altitude. Il s'agira d'un facteur important contre l'Avalanche du Colorado, vendredi soir, au Pepsi Center.

L'entraîneur a aussi apporté des changements à ses trios, tout en confirmant la présence de Jaroslav Halak devant le filet. Saku Koivu et Alex Kovalev seront réunis dans un même trio, qui sera complété par Tom Kostopoulos.

Carbonneau a déjà tenté l'expérience à quelques reprises. Sans succès. Il espère que cette nouvelle tentative permettra au Canadien de renouer avec le succès.

«Il y a un message, a admis Carbonneau en parlant de ses deux meneurs. Mais c'est pas seulement eux. Ça va nous prendre une effort collectif.»

Un long entretien

Koivu et Kovalev semblent décidés à sortir l'équipe de sa torpeur. Les deux vétérans ont eu un long entretien vers la fin de l'entraînement avant d'être rejoint par l'entraîneur adjoint, Kirk Muller.

«On a déjà joué ensemble, a rappelé Kovalev. On doit trouver une façon de renverser la vapeur.

«Il n'est pas question de baisser les bras, a-t-il poursuivi. C'est pas comme si on occupait le dernier rang de notre association. On se doit seulement de retrouver notre jeu.»

Le classement de l'équipe est quand même préoccupant. Le Canadien a glissé au sixième rang. Il détient une avance de deux points sur les Sabres de Buffalo, et quatre devant les Panthers de la Floride au huitième rang. Jeudi soir, les Panthers affrontaient les Hurricanes de la Caroline.

Dans la bonne humeur

Carbonneau a dirigé un entraînement qui a sollicité le cardio. Très peu d'enseignement malgré les nombreuses erreurs commises contre Edmonton.

«C'était un bon entraînement, a noté Kovalev. Nous sommes en altitude et il est important qu'on retrouve nos jambes.»

L'entraînement s'est déroulé dans la bonne humeur même si l'équipe a maintenu un rendement de 2-9-0 à ses 11 derniers matchs.

«C'est important de garder le moral, a noté Carbo. Il faut aborder le match contre l'Avalanche dans le meilleur état d'esprit possible.»

Halak devant le filet

Carey Price aura congé face à l'Avalanche. Depuis son retour d'une blessure, le jeune gardien présente un rendement de 2-7-0, une moyenne de 4,06 et un taux d'arrêts de ,861.

«Tous les gardiens ont eu des difficultés durant leur carrière, a rappelé Carbonneau. Je pense qu'on peut aider Carey. Mais il doit aussi s'aider», a-t-il ajouté.




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