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Lecavalier intéressé par Montréal

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(Los Angeles) Les négociations entourant une arrivée possible de Vincent Lecavalier à Montréal ne semblent pas déplaire au principal intéressé.

Interviewé par La Presse hier à Los Angeles, le capitaine du Lightning de Tampa Bay a souri à l'idée de commenter les rumeurs voulant que le Tricolore soit intéressé à obtenir ses services.

«J'aime la ville de Montréal, je ne l'ai jamais caché. Je viens de là. Ma famille est là. Mes chums aussi. J'ai grandi avec le Canadien. Je sais qu'il y a beaucoup de rumeurs présentement... Ce sont des rumeurs.»

L'étoile du Lightning dit recevoir de nombreux coups de fil de ses amis de Montréal depuis quelques jours.

«Ça fait une semaine que je suis en Californie, je n'ai pas vraiment suivi les rumeurs. Mais je reçois beaucoup d'appels à cause de ça.»

«Les rumeurs, ajoute-t-il, ça fait partie du hockey. J'en ai entendu tout au long de ma carrière... J'aime jouer à Tampa. Je suis un gars loyal.»

Lecavalier a aussi indiqué que les décisions au sujet d'un échange « sont en dehors de (son) contrôle actuellement.»

S'il avait à faire une courte liste des villes où il aimerait jouer, Montréal serait-elle en bonne position? «C'est sûr» a-t-il répondu.

Vincent Lecavalier était à L.A., hier, où le Lightning affrontait les Kings. Lecavalier a récolté un but et une passe durant la rencontre, qui s'est soldée par une victoire de 3 à 1 pour Tampa Bay.

«Personne n'est intouchable»

Hier, La Presse a confirmé que la direction du Canadien et celle du Lightning ont pris contact afin de discuter d'une transaction impliquant Lecavalier.

Le directeur général du Lightning, Brian Lawton, a déclaré que des joueurs de premier plan de son équipe pourraient être échangés d'ici les prochaines semaines. Aux prises avec des difficultés financières, la direction de Tampa cherche ces jours-ci à réduire la masse salariale de l'équipe.

«Personne n'est intouchable. Et cela n'a rien à voir avec Vincent Lecavalier. Cela a à voir avec le statut de l'équipe que je gère. Nous avons des objectifs d'ensemble, nous voulons gagner, et donner une équipe gagnante à nos fans. Aucun joueur ne prend le pas sur un objectif d'équipe.»

Toutefois, M. Lawton a nié être en pourparlers au sujet de l'avenir de Lecavalier.

«Suggérer que nous sommes en conversations pour l'échanger est complètement faux», a-t-il dit avant le match.

Qu'à cela ne tienne, la simple admission voulant que personne ne soit intouchable chez le Lightning a été qualifiée d'«incroyable» par le St. Petersburg Times, hier.

«Lecavalier est le visage public de l'équipe et un récent sondage montre qu'il est l'athlète le plus populaire de la région de Tampa Bay», notait le quotidien.

Lecavalier est présentement lié au Lightning de Tampa Bay par un contrat de 85 millions échelonné sur 11 ans.

Âgé de 28 ans, Vincent Lecavalier a grandi à l'Île-Bizard, près de Montréal. Il s'est mérité, en 2007, le prestigieux trophée Maurice-Richard, remis au meilleur marqueur de la LNH.




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