Six Québécois avec Équipe Canada junior

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Julien Gauthier (à droite) est l'un des six Québécois qui feront partie d'Équipe Canada junior au Championnat du monde de hockey junior.

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Équipe Canada junior comptera un nombre impressionnant de six Québécois lors du Mondial junior qui commence le 26 décembre. Il s'agit de la plus forte représentation de la province en 17 ans.

La sélection nationale a finalisé son effectif dans la nuit de mercredi, après la fin de son camp de sélection et une victoire de 8-0 contre la République tchèque. Cinq joueurs ont été retranchés, dont le défenseur des Cataractes de Shawinigan Samuel Girard.

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Le défenseur Samuel Girard n'a pas survécu au dernier couperet.

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Girard est un des défenseurs les plus prolifiques au pays. L'espoir des Predators, créatif et offensif, avait remporté le titre de défenseur de l'année dans la LHJMQ la saison dernière.

«Je pense que j'ai connu un bon camp. Mais je crois que c'est une question de fit. J'y croyais jusqu'à la fin. J'ai joué le style que je devais jouer, parce que c'est sûr que je ne pouvais pas jouer comme dans le junior. Mais c'est leur décision et je ne la contrôle pas», a dit Girard, 18 ans, qui aura une autre chance de percer l'alignement l'année prochaine.

L'entraîneur-chef Dominique Ducharme n'a pas expliqué dans les fins détails les raisons de ce choix. Il a précisé que la décision n'avait pas été facile à prendre. «Tous les joueurs ont été extraordinaires, incluant Samuel. Mais le côté positif avec lui c'est que c'est un 1998 et qu'il sera de retour l'an prochain.»

L'espoir des Canucks, Guillaume Brisebois, a aussi été retranché. «C'est sûr que je suis vraiment déçu. Mais c'est la décision des entraîneurs. Il faut que je regarde en avant. J'ai d'autres matchs qui m'attendent à Charlottetown», a dit le défenseur de 19 ans.

L'espoir du Canadien de Montréal Michael McNiven a aussi subi le couperet. Le gardien avait connu un camp difficile. Il a accordé les trois seuls buts encaissés par le Canada au cours des trois matchs, en l'espace d'une période. Les gardiens d'ÉCJ seront donc Connor Ingram et Carter Hart. 

Les attaquants Sam Steel et Zach Senyshyn ont aussi été retranchés.

L'équipe comptera donc sur six joueurs du Québec: Julien Gauthier, Pierre-Luc Dubois, Jérémy Lauzon, Thomas Chabot, Nicolas Roy et Joseph Mathieu.

La dernière fois qu'ÉCJ comptait autant de joueurs du Québec, c'était en 2000. La formation comptait alors notamment Mike Ribeiro et Éric Chouinard. Elle avait fini au troisième rang.

Un seul espoir du Canadien s'est taillé une place dans l'équipe, le défenseur Noah Juulsen. Juulsen a été choisi au premier tour (26e choix au total) par le CH lors du repêchage 2015.

Les 22 joueurs sélectionnés représentent fort probablement l'équipe finale. L'entraîneur Dominique Ducharme a indiqué qu'aucun joueur de la LNH n'est supposé venir se joindre à la formation.

Équipe Canada junior part maintenant pour Tremblant, pour une retraite le temps d'une fin de semaine. L'équipe entamera lundi, contre la Finlande au Centre Bell, une série de trois matchs préliminaires. Le tournoi commence officiellement le 26 décembre.

> Mathias Brunet: Grande cuvée pour le Québec




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