Une bonne cuvée pour la LHJMQ au repêchage de la LNH

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Pour la troisième année de suite, l'espoir numéro un de la ligue est un attaquant des Mooseheads de Halifax - le Suisse Timo Meier qui pointe au 10e rang des espoirs d'Amérique du Nord.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Les observateurs s'entendent pour dire que la LHJMQ va connaître, en fin de semaine, une de ses séances de repêchage de la LNH les plus fastes des dernières années - plus fructueuse que l'an dernier en tout cas.

On ne s'attend toutefois pas à ce que les sept espoirs répertoriés parmi les 21 premiers Nord-Américains par le bureau central de recrutement soient tous réclamés au premier tour de l'encan.

«C'est une très bonne année pour la ligue junior du Québec, a avancé un recruteur d'équipe qui tient à conserver l'anonymat. Plusieurs jeunes vont être sélectionnés au cours des trois premières rondes. Mais je n'en vois que deux, peut-être trois, qui partiront en première ronde. Il n'y a pas de Nikolaj Ehlers cette année.»

Pour la troisième année de suite, l'espoir numéro un de la ligue est un attaquant des Mooseheads de Halifax - le Suisse Timo Meier qui pointe au 10e rang des espoirs d'Amérique du Nord.

L'an dernier, le Danois Ehlers avait été le premier choix des Jets de Winnipeg, qui l'ont réclamé au neuvième rang. Il y a deux ans, Nathan MacKinnon avait été le tout premier choix de la séance par l'Avalanche du Colorado.

Avec 31 joueurs de la LHJMQ choisis, la cuvée de 2013 avait constitué la meilleure des 10 dernières années pour la ligue et la plus exceptionnelle pour une séance de sept rondes. Uniquement que dans les trois premiers tours, 19 espoirs avaient été réclamés.

«Il y a une bonne profondeur cette année pour la pépinière de la LHJMQ, a corroboré un autre recruteur. Il y a des gars qui vont flirter avec la première ronde, mais c'est surtout par la suite que ce sera bon. Peut-être pourra-t-on s'approcher du sommet d'il y a deux ans. Ce sera en tout cas une bonne année pour le talent européen. Plusieurs personnes soulèvent des doutes quant à la pertinence de faire de la place aux Européens. Ils obtiendront des réponses à leur questionnement cette année. Quelques Européens pourraient sortir en première ronde.»

Après Meier, Jacob Zboril, un défenseur des Sea Dogs de Saint-Jean, est le deuxième meilleur espoir, en 12e place des patineurs nord-américains.

Le premier Québécois répertorié est le Beauceron Thomas Chabot, un autre défenseur des Sea Dogs, en 16e position. Suivent directement deux autres Européens: le Russe Evgeny Svechnikov, des Screaming Eagles du Cap-Breton, et le Tchèque Filip Chlapik, des Islanders de Charlottetown - deux attaquants.

L'attaquant Daniel Sprong, des Islanders, et le défenseur Jérémy Roy, du Phoenix de Sherbrooke, sont campés en 20e et 21e positions.

Les possibilités sont donc fortes que le premier Québécois réclamé soit un défenseur puisque le premier attaquant classé est l'ailier gauche Yan Dennis, des Cataractes de Shawinigan, au 30e rang nord-américain.

Les gardiens les mieux classés, Callum Booth des Remparts de Québec et Samuel Montembeault de l'Armada de Blainville-Boisbriand, devraient sortir plus tard.

«À partir de la deuxième ou de la troisième ronde, plusieurs joueurs de la ligue vont trouver preneur», ont argué les recruteurs.

L'an dernier, la LHJMQ a connu un creux de vague avec seulement 17 joueurs sélectionnés.

Le Sorellois Nicolas Aubé-Kubel avait été le premier Québécois choisi, au 48e échelon, par les Flyers de Philadelphie. Aucun joueur de la LHJMQ n'avait été réclamé en troisième ronde, entre les rangs 50 et 101 plus précisément.

En 2010, 2011 et 2012, la ligue a vu une vingtaine de joueurs par année être réclamés.

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