Hockey Canada rassure Montréal

Le président de Hockey Canada, Tom Renney.... (Photo Martin Chamberland, archives La Presse)

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Le président de Hockey Canada, Tom Renney.

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(Toronto) Vingt-quatre heures après les déclarations-chocs de René Fasel, Hockey Canada a tenu à rectifier le tir, lundi, en conférence de presse: l'organisation n'a pas l'intention de retirer à Montréal sa part du Mondial junior 2017 malgré les foules décevantes au Centre Bell.

«Je pense que nous sommes fortement engagés envers Montréal, a annoncé le président de Hockey Canada, Tom Renney. Je crois qu'on doit l'être. On croit dur comme fer que Montréal est un des plus incroyables marchés de hockey au monde, point. Et il n'y a aucune raison de croire l'inverse.»

Le Mondial junior 2017 devrait donc avoir lieu dans deux ans selon le format prévu: l'équipe canadienne disputera la ronde préliminaire à Toronto, alors que les matchs finaux auront lieu à Montréal. Fasel, président de la Fédération internationale de hockey, avait fait allusion dimanche à la possibilité de ne pas présenter le tournoi comme prévu à Montréal.

Le patron du hockey international avait aussi critiqué le prix des billets. Sur cette question, Renney est resté évasif. «On doit revoir ce qui s'est passé à Montréal, mais aussi à Toronto pour être juste, dit-il. On doit trouver ce qui a bien été, ce qui a été moins bien et trouver une formule et une stratégie qui fonctionnent.»

À noter que Renney n'a jamais eu son mot à dire lorsque le moment est venu d'établir une grille tarifaire. Il est arrivé en poste en juillet. «Non, je n'étais pas là, mais maintenant, je suis là, je serai responsable de la suite, et c'est important que je prenne mes responsabilités.»

Des prix en hausse

Hockey Canada s'attendait à établir avec ce Mondial un nouveau record d'assistance. Mais René Fasel a mentionné lundi que le tournoi à Montréal et à Toronto devrait avoir accueilli entre 365 000 et 385 000 spectateurs au total. Le chiffre avait atteint 453 000 à Ottawa et 444 000 à Edmonton et Calgary.

Mais le prix des billets a beaucoup augmenté dans le tournoi qui s'est terminé lundi, ce qui fait dire à certains que les prix trop élevés expliqueraient les petites foules. Par exemple, à Edmonton, il y a trois ans, un billet pour le match Canada-États-Unis du 31 décembre coûtait 55 $. Le même billet pour le même match présenté le 31 décembre dernier au Centre Bell coûtait 160 $.

Pour les trois premiers matchs du tour préliminaire du Canada, contre la Slovaquie, l'Allemagne et la Finlande, les billets se détaillaient entre 66 $ à 261 $.

«Il y avait des billets à 195 $ dans les rouges pour le match contre les États-Unis au Centre Bell, a dit Fasel dimanche, critiquant à mots couverts Hockey Canada. Si on y va en famille, qu'on mange sur place, ça frôle les 1000 $. C'est beaucoup d'argent.»

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