Équipe Canada junior: qui sera le gardien numéro 1?

Zachary Fucale et Eric Comrie auront tous deux... (Photo Darren Calabrese, PC)

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Zachary Fucale et Eric Comrie auront tous deux l'occasion de prouver qu'ils méritent le poste de gardien partant.

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La Presse Canadienne
Toronto

Les gardiens Zach Fucale et Eric Comrie sont déjà assurés de leur poste au sein d'Équipe Canada junior.

Une question qui demeure, c'est de savoir lequel des deux obtiendra le départ lors du premier match de l'équipe, le 26 décembre face à la Slovaquie. L'entraîneur-chef Benoit Groulx a indiqué, vendredi, que le poste de partant était toujours libre.

«Ils font partie de l'équipe, mais ils doivent montrer ce qu'ils sont en mesure de faire, a déclaré Groulx. Ils doivent avoir la bonne attitude, et jusqu'à maintenant, nous sommes heureux avec Eric et Zach parce que ce sont tous les deux des compétiteurs. Ils aiment avoir des défis et ils aiment être ici.

«Je pense que c'est ce dont on a besoin et c'est une compétition saine.»

Comme l'an dernier, l'état-major de l'équipe a choisi ses gardiens à l'avance. Un troisième gardien pourrait se joindre à la formation, si besoin il y a.

Pas moins de 28 autres joueurs tenteront d'obtenir un des 20 postes disponibles pour le tournoi qui aura lieu du 26 décembre au 5 janvier à Montréal et à Toronto.

Fucale semble être le favori pour obtenir le poste de partant.

Le gardien des Mooseheads de Halifax était de la formation l'an dernier à Malmö, en Suède, où le Canada a pris la quatrième position. Fucale, originaire de Rosemère, a été sélectionné au 36e échelon par le Canadien de Montréal au repêchage de 2013.

Il serait donc logique qu'il occupe le filet du Canada lors de la phase de groupe, surtout que les matchs auront lieu au Centre Bell. Toutefois, Groulx a affirmé que les performances des gardiens au cours des entraînements et des matchs préparatoires des deux prochaines semaines allaient faire la différence.

«Nous avons confiance en eux et on les évalue depuis deux ans, a-t-il ajouté. Le processus d'évaluation se poursuit chaque jour.»

Les deux gardiens sont similaires. Les deux ont 19 ans, mesurent six pieds un pouce et pèsent environ 180 livres. Ils ont tous les deux été repêchés en deuxième ronde l'an dernier, alors que Comrie a été choisi au 59e rang par les Jets de Winnipeg.

Ils montrent une fiche semblable cette saison et ont souvent été coéquipiers dans des évènements internationaux au cours des dernières années. Ils sont également cochambreurs et de bons amis.

Même si la compétition est lancée, il ne semble pas y avoir de tension entre les deux hommes. Ils disent les bonnes choses et se soutiennent dans ce beau défi.

«Éric et moi, on a plusieurs choses en commun, a dit Fucale. Nous sommes des joueurs d'équipe et nous voulons simplement aider la formation chaque fois que nous sommes sur la patinoire. C'est bien d'être sur la même longueur d'onde et nous avons le même objectif en tête. Nous avons une très bonne équipe.»

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