Un fardeau plus imposant pour Zachary Fucale à Halifax?

Les performances du gardien Zachary Fucale avec les Mooseheads... (Photo Liam Richards, PC)

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Les performances du gardien Zachary Fucale avec les Mooseheads d'Halifax ont été reléguées un peu dans l'ombre, l'an dernier, en raison des jeux spectaculaires de Nathan MacKinnon et de Jonathan Drouin.

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Le meilleur espoir du Canadien devant le filet, Zachary Fucale, ne jouira plus du confortable coussin de buts dont il profitait l'hiver dernier.

Tous, dans le milieu du hockey, s'en doutent: Jonathan Drouin et Nathan MacKinnon entameront la saison dans la LNH et ne seront pas de retour avec les Mooseheads d'Halifax, meilleur club junior au pays l'an dernier.

Drouin, qui a participé au tiers des buts de son club l'an dernier, et MacKinnon, qui a obtenu 75 points en seulement 44 matchs, n'ont même pas pris part au camp d'entraînement des Mooseheads.

«On ne s'attend pas à leur retour et on a préféré les laisser se préparer pour leur saison dans la LNH, lance au bout du fil l'entraîneur-chef des Mooseheads, Dominique Ducharme. C'est plutôt rare que des choix parmi les trois premiers retournent à leur club junior. Si jamais c'était le cas, ils auront disputé au moins neuf matchs avec leur club de la LNH.»

Halifax a connu une saison presque parfaite l'an dernier avec seulement 6 défaites en temps réglementaire en 68 matchs, et la conquête de la Coupe Memorial.

Les performances de Fucale, avec sa fiche de 45-5-2-1, sa moyenne de 2,35 et son taux d'arrêts de ,909, ont été reléguées un peu dans l'ombre en raison des jeux spectaculaires de MacKinnon et de Drouin, repêchés respectivement premier et troisième par l'Avalanche du Colorado et le Lightning de Tampa Bay.

«On a peut-être tendance à sous-estimer Zach à l'extérieur d'Halifax, indique Ducharme. Ici, les gens ont appris à apprécier ce qu'il a fait pour cette équipe. Il a été notre joueur le plus utile avec Nathan à sa première année avec nous, à seulement 16 ans, et nous n'avions pas une puissante équipe comme celle de l'an dernier.»

Dominique Ducharme a été surpris de constater que le Canadien a pu le repêcher au 36e rang, dans la deuxième ronde, en juin.

«Je m'attendais à ce qu'il soit repêché dans la deuxième moitié de la première ronde, mais c'est toujours particulier avec les gardiens, on dirait que les clubs s'étudient et attendent de voir qui bougera en premier.»

Pas en reconstruction

Malgré la perte de ses deux vedettes offensives, Dominique Ducharme affirme que son club n'est pas en reconstruction.

«Six de nos huit défenseurs sont de retour. À l'attaque, nous avons repêché deux Européens très tôt et nous avons des vétérans qui reviennent avec nous. Notre système de jeu ne changera pas. Nous avons d'ailleurs une fiche de 3-1-1 en matchs préparatoires. Je peux difficilement prédire si nous terminerons parmi les trois, les huit ou les dix premiers, mais nous serons dans la course.»

Le directeur du développement des joueurs du Canadien, Martin Lapointe, a récemment vanté le leadership de Fucale. Ducharme compte-t-il sur son gardien pour prendre un ascendant encore plus important sur ses jeunes coéquipiers cette saison?

«Le leadership comporte des pièges, surtout pour un gardien, répond Ducharme. Sa meilleure façon d'assumer du leadership sera de se concentrer sur son travail. Le joueur qui pense trop aux autres en oublie souvent son propre boulot. Zachary est tellement mature et enthousiaste, il n'a qu'à être lui-même, c'est un leader naturel.»

En plus de MacKinnon et de Drouin, Dominique Ducharme doit depuis hier faire son deuil de Fucale, qui passera les prochains jours au camp des recrues du Canadien, dans l'espoir de recevoir une invitation pour le camp d'entraînement de l'équipe.

> Réagissez sur le blogue de Mathias Brunet

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